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Con cabeza

Blog del Dr. Diego Ruiz. Neurología Hospital Quirónsalud Palmaplanas

Hablemos de epilepsia

Hablemos de epilepsiaConsiderada como enfermedad sagrada, castigo divino o posesión demoniaca en la antigüedad, gracias al avance científico de los últimos 2 siglos, hemos conseguido conocer más sobre el origen cerebral de la epilepsia. Con todo, se sigue estigmatizando a aquellas personas que la padecen, de modo que se hace necesaria la divulgación social del conocimiento de esta enfermedad.

La epilepsia se define como esa condición cerebral que predispone a sufrir crisis epilépticas, así como sus consecuencias neurobiológicas, cognitivas, sociales y psicológicas. Estas últimas se atenuarían con la concienciación social, que falta hace a tenor de los datos que se exponen a continuación. Ser epiléptico condiciona a una vida "especial", cargada de restricciones y con un cierto grado de discriminación, objetivado en diferentes estudios científicos, y mucho más evidente cuanto más temprano sea el inicio, así como cuanto más grave sea la epilepsia. La vida "especial" es fruto de la lógica sobreprotección de los padres y familiares, la falta de predicción de las crisis, la necesaria y reglada toma de tratamiento médico, la limitación al conducir, beber alcohol y trasnochar, entre otros factores. Esto hace que más del 50% de los adolescentes epilépticos mantenga en secreto su enfermedad. Ya de adultos, condicionados por la propia epilepsia y su estigma social, acceden a puestos de trabajo por debajo de su potencial, se les incapacita para acceder a determinadas profesiones, sufren mayor desempleo, y tienen menos probabilidad de conseguir vivir en pareja. Al menos, no se les prohíbe ya la entrada en recintos públicos como restaurantes y teatros, como ocurría en Estado Unidos hasta 1970.

Mejoremos, en la medida en que podamos, las vidas de los pacientes que sufren epilepsia. Para ello, se hace fundamental la divulgación médica de conceptos básicos que debería conocer la población general.
Como se ha dicho, la epilepsia es una enfermedad en la que existe una especial predisposición a sufrir crisis epilépticas. Aproximadamente el 1-3% de la población ha padecido o padece epilepsia, existiendo 2 picos de edad: la infancia y la senectud. Una crisis epiléptica es la manifestación de una serie de síntomas y signos neurológicos como consecuencia de la actividad cerebral eléctrica anormal, excesiva y sincrónica. Los síntomas dependen del área cerebral implicada, así como de su extensión. Afortunadamente, no todas las crisis hacen perder la consciencia y convulsionar, siendo ésta la situación más alarmante y paradigmática de la enfermedad. Los síntomas pueden ser motores, sensitivos, visuales, autonómicos, psíquicos,... Tan diversos como variadas son las funciones cerebrales. Las causas son muy diversas, siendo fundamentalmente genéticas, estructurales, metabólicas o tóxicas. El pronóstico es generalmente bueno, consiguiéndose el control en el 70 % de los casos. Los pacientes deben evitar factores desencadenantes como la ingesta de alcohol, cafeína y drogas, dormir poco, así como olvidar la toma de medicación. Existe una gran variedad de fármacos antiepilépticos, más de 20. Se ha evolucionado de modo notable en su desarrollo, disminuyendo tanto sus efectos secundarios como sus interacciones. Disponemos de la alternativa quirúrgica, que se reserva para aquellos pacientes que no responden adecuadamente a los fármacos, y cuya epilepsia es secundaria a una lesión estructural concreta. Tan sólo el 2-5 % de los pacientes epilépticos serían susceptibles de cirugía. A considerar, que también existen técnicas paliativas más agresivas, reservadas a muy pocos casos.

Recuerden, en caso de presenciar una crisis epiléptica convulsiva, se debe tumbar al paciente de lado en una superficie que no sea dura, así como desabrocharle la ropa si es ajustada, retirarle objetos que puedan dañarle como podrían ser sus propias gafas, no intentar introducir ningún objeto en su boca, no sujetarle, y tras la crisis, dejar al paciente que se vaya recuperando tranquilamente.

Si usted es epiléptico, déjese aconsejar por su neurólogo de confianza.

Salud para todos,


Dr. Diego RuizDr. Diego Ruiz

Coordinador Institut Neurològic

Hospital Quirónsalud Palmaplanas (Palma de Mallorca)


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Sobre este blog

Hola a todos, soy el Dr. Diego Ruiz, coordinador del Institut Neurològic del Hospital Quirónsalud Palmaplanas (Palma de Mallorca). En este blog me gustaría compartir contigo aspectos de la neurología aplicada a todos los días, así como solventar las dudas y responder a las preguntas que vayan surgiendo

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