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Blog del equipo de Cardiología del Hospital La Luz

Insuficiencia cardíaca. ¿Qué debo saber?

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La insuficiencia cardíaca es un conjunto de signos y síntomas cuya presentación clínica más frecuente es la acumulación de líquidos, ya sea por acumolo de líquidos en los pulmones o en las extremidades inferiores o abdomen. La causa fundamental es un corazón que ya no es capaz de gestionar de forma adecuada la normal el volumen de sangre. En su forma más avanzada, la insuficiencia cardíaca también puede manifestarse como la incapacidad del corazón enfermo de suplir las demandas del organismo, lo que se conoce como situación de "bajo gasto cardíaco" y que se presenta como disminución de la producción de orina, generalmente hipotensión arterial, lentitud o disminución de las capacidades cognitivas y malestar general.

¿Cuáles son las causas que llevan a la insuficiencia cardíaca?

Las causas más frecuentes son la cardiopatía isquémica avanzada (pérdida de capacidad contráctil del miocardio por enfermedad de las arterias coronarias) y la hipertensión arterial mal controlada durante largo tiempo. Otras causas posibles son la enfemedad avanzada de las válvulas cardíacas, trastornos del ritmo cardíaco arritmias cardíacas, miocardiopatías hereditarias (enfermedad del músculo cardíaco de origen genético) y la elevación crónica de las presiones intrapulmonares (hipertensión pulmonar, ya sea de causa primaria o secundaria a patología pulmonar previa), entre otras.


¿Todo primer episodio de insuficiencia cardíaca requiere ingreso hospitalario? ¿Qué debo esperar si soy hospitalizado?

No necesariamente todo primer episodio de insuficiencia cardíaca requiere ingreso, pero en general la mayoría sí, por dos motivos:

- Primero: Para compensar al paciente con medicación lo más rápido posible y evitar que la situación progrese a un nivel más serio. Esto generalmente se consigue con tratamiento diurético (los primeros días en general vía endovenosa) y utilizando medicación específica para la insuficiencia cardíaca (varias familias farmacológicas diferentes agrupadas dentro de un gran grupo común denominado ¨tratamiento neurohormonal¨).

- Segundo: Para intentar llegar al diagnóstico de la causa fundamental que provoca la disfunción cardíaca, con la intención de guiar el tratamiento de forma más rápida, precisa y dirigida posible.

Importante hacer mención a que no toda insuficiencia cardíaca es irreversible; con un diagnóstico precoz se puede conseguir, según la etiología, evitar la progresión de la enfermedad e incluso, en algunos casos, conseguir la recuperación de la función cardíaca.

Dr. Miguel E. Jáuregui-Abularach

Especialista en Cardiología del Hospital La Luz

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