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Blog de cardiología de Hospital Quirónsalud Barcelona

  • Perder el conocimiento: un problema frecuente que causa alarma

    Artículo escrito por la Dra. Pilar Tornos, jefa del Servicio de Cardiología de Quirónsalud Barcelona


    CorCor

    Un motivo frecuente de consulta al cardiólogo es el haber presentado una posible pérdida de conocimiento. Muchas veces es difícil saber con exactitud si ha habido o no pérdida de conocimiento completo: un mareo intenso, lo que se conoce como lipotimia o desmayo es frecuente, y es algo que por lo general no reviste gravedad alguna. Cuando el interrogatorio médico confirma que ha habido una pérdida transitoria de la conciencia hablamos de síncope. Hay muchísimas causas de síncope, la mayoría de pronóstico benigno, pero a veces un síncope puede poner sobre aviso de algún problema cardiológico serio.


    El síncope más común es el que conocemos como neuromediado o vasovagal. Por lo general los pacientes, mayoritariamente jóvenes y sanos, suelen notar un mareo intenso antes de perder la conciencia.


    Muchas veces el problema se presenta en situaciones concretas, por ejemplo estar en un lugar cerrado y de pie durante un rato largo, tras sufrir alguna emoción como dolor, ver sangre o una intervención quirúrgica o situaciones similares. Otras veces guarda relación con accesos de tos o aparece después de la micción. En todos estos casos el diagnóstico se puede hacer con una buena historia clínica. El examen de los pacientes y el electrocardiograma (ECG) es normal y el pronóstico es totalmente benigno.


    Otras veces los síncopes aparecen bruscamente: el paciente pierde el conocimiento sin previo aviso y por lo tanto puede hacerse algún traumatismo al caer al suelo. En estos casos es importante acudir al cardiólogo para descartar causas potencialmente graves. En especial si en la familia hay otras personas que han padecido síncopes o si hay antecedentes de muerte súbita. También si los síncopes han aparecido haciendo ejercicio físico (durante el ejercicio, no en la fase de recuperación en la que pueden haber síncopes neuromediados benignos).


    También es obligada la revisión cardiológica cuando un paciente portador de una cardiopatía tiene una pérdida de conciencia. En estos casos la posibilidad de una arritmia potencialmente seria es alta.


    Ante un síncope brusco, además de hacer una historia clínica completa que analizará las circunstancias concretas en las que ha tenido lugar y la posible historia familiar, se deberá realizar una exploración cardiológica básica y un ECG. En el examen cardiológico podría auscultarse un soplo que alertara de la posibilidad de una valvulopatía o una miocardiopatía hipertrófica. En este caso el ecocardiograma confirmara el diagnóstico. El ECG permitirá diagnosticar algunas arritmias que pueden ser responsables de la pérdida de conciencia, tanto arritmias lentas como rápidas. También puede poner de manifiesto la presencia de unas alteraciones eléctricas concretas que ponen sobre la pista de posibles problemas arrítmicos graves, como es la detección del Sindrome de Brugada u otras alteraciones de la repolarización. Si nos encontramos ante casos de sincope brusco en los que el examen físico y el ECG son estrictamente normales contamos con técnicas de monitorización del ECG que pueden poner de manifiesto arritmias intermitentes. Sin embargo, en ocasiones y pese a la brusquedad del sincope, no se consigue llegar a un diagnóstico claro. En estos casos la práctica de un tilt test puede ser útil para descartar que la causa del mismo sea una alteración vasovagal.


    Como conclusión podemos afirmar que las pérdidas de conciencia transitorias o sincopes son frecuentes y en la inmensa mayoría de casos son benignos y no requieren tratamiento especifico. La consulta cardiológica es obligada en aquellos sincopes bruscos que pueden provocar traumatismo y sobre todo cuando hay historia familiar, cuando el paciente tiene una cardiopatía conocida o cuando el sincope aparece en relación a la práctica de ejercicio.

  • Perder el conocimiento al mover la cabeza: un problema no tan infrecuente y que puede pasar desapercibido

    Dra. Pilar Tornos

    Jefa del Servicio de Cardiología del Hospital Quirónsalud Barcelona


    Recientemente un señor de 84 años, con muy buen estado general, acudió a la consulta relatando que el día anterior, mientras hacía una maniobra con el coche (concretamente hacía marcha atrás entre dos columnas para salir de una plaza de parking) perdió momentáneamente la conciencia y tuvo un pequeño accidente afortunadamente sin consecuencias.


    En el momento de la visita el paciente estaba bien, la presión arterial era de 140/80 , la frecuencia cardíaca de 70 latidos por minuto y en el electrocardiograma el ritmo cardíaco era normal. Teniendo en cuenta las circunstancias en las que había ocurrido la pérdida de conciencia (conduciendo marcha atrás, vigilando las columnas, por lo que con seguridad había girado el cuello) consideramos que existía la posibilidad de que la causa de la pérdida de conciencia (también llamada síncope) fuera lo que conocemos como hipersensibilidad del seno carotideo. En la misma consulta realizamos un pequeño masaje en la zona lateral del cuello y pudimos ver como el corazón dejaba de latir durante más de 10 segundos y el paciente presentaba sensación de mareo. Todo se recuperó en breves momentos.


    El seno carotideo es una dilatación localizada de la arteria carótida interna en su origen (zona lateral del cuello). Esta estructura contiene unos receptores que modulan la tensión arterial y la frecuencia cardíaca.


    Tornos_masajedelsenocarotideoTornos_masajedelsenocarotideoLa estimulación del seno carotideo se puede producir espontáneamente, al girar el cuello, al anudar la camisa o la corbata, o al pasar una máquina de afeitar por la zona. La respuesta normal a la estimulación es una leve reducción de la frecuencia cardíaca sin consecuencias. Si la persona tiene una hipersensibilidad, la estimulación puede provocar disminuciones importantes de la frecuencia cardíaca que pueden llegar a provocar, como en nuestro paciente, pérdida de conciencia. Esta enfermedad se conoce como Síndrome de Hipersensibilidad del Seno Carotídeo.


    En personas de edad avanzada las pérdidas de conocimiento transitorias son frecuentes y pueden obedecer a causas muy diversas. A veces los pacientes sufren caídas y no son claramente conscientes de haber perdido la conciencia antes de la caída. En todos estos casos debe realizarse un interrogatorio dirigido a intentar aclarar cómo fueron los momentos previos a la caída o a la pérdida de conciencia, valorando de manera específica la posibilidad de que se hubieran realizado movimientos bruscos del cuello o compresiones en la zona. Muchas veces no se consigue un interrogatorio fiable. Por ello es muy importante que la valoración de las pérdidas de conciencia o síncopes en las personas de edad avanzada incluya además de un electrocardiograma básico un masaje del seno carotideo. Es muy sencillo de realizar: basta con hacer un suave masaje sobre la zona del seno carotideo y valorar si la respuesta al mismo es adecuada o, como en nuestro caso, demuestra claramente una hipersensibilidad grave.


    Masaje del seno carotideo


    En personas mayores se considera que cerca de un 30% de pérdidas de conciencia pueden obedecer a esta causa.

    El tratamiento de esta situación consiste en la implantación de un marcapasos que asegurará una frecuencia cardíaca estable. A nuestro paciente le fue implantado un marcapasos sin complicaciones y ha reanudado su actividad normal.











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