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Blog de cardiología de Hospital Quirónsalud Barcelona

  • Contaminación atmosférica y enfermedad cardiovascular

    Vista del Hospital Quirónsalud de nocheVista del Hospital Quirónsalud de nocheLa contaminación atmosférica aumenta el riesgo de sufrir enfermedades del corazón y enfermedades vasculares cerebrales; este efecto se observa tanto por la exposición aguda como a largo plazo. La Organización Mundial de la SaludEste enlace se abrirá en una ventana nueva estima que ocasiona unas 800.000 muertes prematuras cada año.


    La contaminación atmosférica es una mezcla heterogénea de gases, líquidos y partículas. Las pequeñas partículas, conocidas como PM2.5 proceden de la combustión derivada de la actividad humana –vehículos, industrias, tabaco- así como de fuentes naturales –incendios, volcanes-. Dichas partículas entran por la vía aérea y pasan a la circulación sanguínea donde pueden provocar el daño favoreciendo la trombosis, las arritmias, el estrechamiento agudo de las arterias, la inflamación y, a la larga, la aterosclerosis.


    La contaminación no afecta a todo el mundo de la misma forma; para la mayoría de la población el riesgo es bajo; en cambio, el riesgo aumenta en las personas mayores de 65 años o en las que han sufrido infarto de miocardio, angina de pecho, que han tenido una insuficiencia cardíaca, problemas de ritmo cardíaco o que tienen los denominados factores de riesgo cardiovascular (tabaco, diabetes, hipertensión arterial, niveles elevados de colesterol o antecedentes de enfermedad cardiovascular precoz en la familia). También se ha constatado que la presencia de temperaturas muy elevadas o muy bajas incrementa el riesgo que pueda comportar la contaminación atmosférica.


    ¿Se puede hacer algo para mejorar esta situación?


    El conocimiento de dichos efectos sobre la salud ha hecho que los gobiernos hayan puesto en marcha una serie de regulaciones para mejorar la calidad del aire; algunas de estas medidas han conseguido en las últimas décadas mejorar en más de medio año la esperanza de vida de algunas comunidades.


    A nivel individual también podemos hacer algo para evitar el efecto de la contaminación atmosférica. En primer lugar saber que las partículas, aunque se dispersan en el aire, se encuentran en mayor concentración en calles transitadas de áreas urbanas, sobre todo en horas punta. También están elevadas alrededor de determinadas fábricas o en sitios cerrados con vehículos en marcha.


    En la red podemos consultar páginas que evalúan el ICA (Índice de Calidad del Aire) de las zonas donde vivimos; estos índices nos dan una idea del grado de contaminación lo cual nos puede permitir planificar actividades cuando la contaminación sea baja, hacer actividades menos extenuantes (la cantidad de partículas inhaladas será menor si uno se desplaza andando que si sale a correr) o evitar hacer ejercicio cerca de calles congestionadas. El uso de máscaras estándar no se ha demostrado que proteja de las partículas PM2.5.


    Apelar por último al uso responsable del vehículo privado – no tenerlo en marcha innecesariamente, hacer un mantenimiento adecuado del mismo y usar el vehículo público si es posible– ya que también resultará útil para disminuir la contaminación atmosférica.


    Dr. Ignasi Duran

    Cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona

  • Cardiopatías y sexualidad

    Imagen cardiopatías y sexualidadImagen cardiopatías y sexualidad


    La sexualidad y sus problemas en pacientes con cardiopatía debe entenderse desde distintos puntos de vista.


    Punto de vista psicosocial:


    El profesional de la salud debe entender la sexualidad como parte integral de la vida del individuo adulto. Al acudir a la consulta medica, debe sentir que tiene el espacio para hablar libremente de sus problemas e inquietudes desde el punto de vista sexual. Una consulta médica abierta, sin tabúes respecto a la sexualidad, puede resolver muchos problemas relacionados con este tema.


    El hecho de presentar una cardiopatía no significa que usted no pueda tener una vida sexual plena.


    Disfunción sexual:


    La definiremos como la incapacidad para tener relaciones sexuales satisfactorias y está presente tanto en el hombre como en la mujer. A pesar de que en el hombre esté más difundida, en este caso, se debe a la incapacidad de tener erecciones suficientes y duraderas para tener relaciones sexuales.


    Factores psicológicos:


    Existen factores psicológicos que pueden afectar a su sexualidad. Por ejemplo, es frecuente que después de un infarto u otra afección cardiológica existan los siguientes problemas:


    • Ansiedad o depresión
    • Perdida de la libido o deseo sexual
    • Miedo a realizar un esfuerzo desmedido.

    Si usted ha padecido un evento cardiovascular recientemente es posible que tenga dudas sobre si puede o no realizar esfuerzos físicos. Muchas veces se presenta el miedo a la muerte o a volver a padecer un evento cardíaco en el contexto del acto sexual. Esto genera ansiedad, depresión y puede condicionarlo para tener una vida normal. Es importante que tenga presente que al padecer una enfermedad cardiovascular puede presentar en mayor o menor medida alguna limitación a la actividad física. Una correcta valoración médica le brindará la información sobre su capacidad de esfuerzo y limitaciones.


    Como norma, después de una afección cardíaca se aconseja evitar los esfuerzos físicos (entre ellos la actividad sexual) por unos días o semanas, de acuerdo al tipo de afección y a la gravedad de la misma. Pasado este tiempo su médico realizará una valoración determinando la estabilidad de su afección, y en caso que sea necesario, su capacidad para hacer esfuerzo (mediante pruebas de esfuerzo, por ejemplo).


    Resulta difícil establecer con exactitud el nivel de esfuerzo de la actividad sexual ya que intervienen varios factores, entre ellos el nivel de excitación, solo por citar un ejemplo. De todas formas, se estima que, si usted puede realizar dos etapas en un test de esfuerzo sin desarrollar alteraciones clínicas o electrocardiográficas, se encuentra en condiciones de tener una vida sexual normal.


    Disfunción eréctil (o impotencia sexual masculina):


    Tiene tres orígenes principales:


    • Psicológicos (ya comentados previamente)
    • Orgánicos: en los pacientes con cardiopatías puede presentarse enfermedad de los vasos sanguíneos que irrigan los órganos sexuales, como consecuencia de la misma enfermedad arteroesclerótica que afecta las arterias coronarias u otras arterias del cuerpo por la acumulación de factores de riesgo cardiovasculares. En este aspecto, existen varias vías de tratamiento para mejorar la disfunción eréctil, desde los fármacos más conocidos (Viagra®, Cialis®, entre otros) a otras técnicas practicadas por el especialista (Urólogo). En nuestro centro contamos con profesionales especializados en la disfunción eréctil y en sus tratamientos. En una próxima entrada del blog hablaremos más específicamente sobre las indicaciones y contraindicaciones para pacientes con cardiopatía de los fármacos utilizados en la disfunción eréctil.
    • Farmacológicos: efectos secundarios de medicamentos. Existen algunos fármacos que en algunos casos pueden ocasionarle, o bien pérdida de la lívido, o bien disfunción eréctil o trastornos en la eyaculación. Si bien estos efectos son poco frecuentes, ante su presencia puede valorarse el reemplazo del fármaco causante por otro con mejor tolerancia para usted.

    Muchas veces resulta difícil diferenciar la causa de la disfunción sexual, ya sea psicológica u orgánica, y una consulta médica puede ayudar a diferenciar su origen.


    En Hospital Quirónsalud Barcelona contamos con profesionales preparados para escuchar sus inquietudes, discutirlas en un marco de respeto y orientarlo para que conozca sus posibilidades para tener una vida sexual plena.


    Dr. Diego Goldwasser

    Cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona

  • Técnicas para estudiar el corazón

    Existen diferentes técnicas que permiten estudiar el corazón y que tienen como objetivo descartar enfermedades y realizar el seguimiento o estudiar de forma precisa enfermedades existentes.


    Imagen de un ecocardiogramaImagen en alta resolución. Este enlace se abrirá mediante lightbox, puede haber un cambio de contextoImagen de un ecocardiogramaEl ecocardiograma es una prueba diagnóstica fundamental, que se realiza de forma frecuente y que ofrece una visión directa del corazón en movimiento. Esta técnica permite valorar el tamaño del corazón, la función cardíaca derecha e izquierda y el funcionamiento de las válvulas cardíacas. Es una técnica accesible, que puede realizarse en la misma consulta y que no tiene efectos secundarios ya que se basa en los principios de los ultrasonidos y por lo tanto no irradia al paciente. El ecocardiograma permite descartar anomalías cardíacas que pueden no ser detectadas mediante un electrocardiograma o por la exploración física. Habitualmente, el ecocardiograma se realiza vía transtorácica, que significa colocar el transductor en el pecho del enfermo. Existe la posibilidad de realizarlo por vía transesofágica, que consiste en visualizar el corazón a través del esófago, que discurre posterior al corazón y, por lo tanto, permitirá ver el corazón más de cerca y de una forma más precisa. Esta es una prueba invasiva que requiere estar en ayunas y que habitualmente se realiza bajo sedación.


    La cardioresonancia magnética es una técnica que permite estudiar de forma muy detallada y precisa las dimensiones del corazón y la función cardíaca. También permite diferenciar los tejidos por lo que es útil de cara a valorar miocardiopatías, pacientes que tienen enfermedad de las arterias coronarias y han tenido infarto y también cardiopatías congénitas. También puede ser de ayuda en los casos en que la ecocardiografía no sea suficiente para la valoración de una patología. Como sucede con la ecocardiografía, ésta es una técnica inocua ya que no utiliza radiación y el medio de contraste que se utiliza no tiene yodo.


    La tomografía computarizada multidetector o multicorte es una técnica útil para valorar las arteriasImagen de un ecocardiogramaImagen en alta resolución. Este enlace se abrirá mediante lightbox, puede haber un cambio de contextoImagen de un ecocardiograma coronarias con detalle y de forma no invasiva. Aunque esta técnica requiere del uso de radiación para su utilización, en el momento actual la mayoría de equipos que se utilizan son de nueva generación y tiene como objetivo irradiar lo menos posible al paciente. Para realizar la prueba se administra contraste endovenoso iodado que permitirá ver las arterias coronarias con detalle. Es una exploración útil sobre todo para aquellos pacientes que tienen riesgo cardiológico bajo y quiere descartarse de forma definitiva una enfermedad coronaria.


    Existen pues, distintas modalidades para el estudio del corazón, en función de la historia clínica del paciente y la sospecha diagnóstica, el cardiólogo o médico responsable decidirán cual de ellas es más adecuada en cada caso.

  • ¿Qué es un Stent coronario?

    Los stents coronarios son dispositivos que se emplean para desobstruir las arterias que llevan la sangre al corazón, las arterias coronarias. Cuando estas arterias están obstruidas a causa de arteriosclerosis, el corazón sufre los efectos de la falta de irrigación sanguínea. Si la obstrucción es parcial suele provocar una angina de pecho, mientras que si la obstrucción es total suele causar el infarto de miocardio (ataque de corazón). Interior de un stent coronarioInterior de un stent coronarioEl tratamiento para restablecer el flujo de las arterias coronarias obstruidas puede ser quirúrgico, mediante bypass coronario o percutáneo, mediante punción de una arteria del brazo (arteria radial) o de la ingle (arteria femoral). En la mayoría de los casos el problema puede solucionarse sin necesidad de intervención quirúrgica, realizando una angioplastia coronaria e implantando un Stent.

    Los Stents son unas prótesis metálicas (cromo-cobalto, platino) que tienen forma de malla metálica cilíndrica y van montados sobre un balón que, al hincharlo a nivel de la obstrucción coronaria, hace recuperar el diámetro de la arteria y normalizar la circulación de la sangre.


    ¿Qué tipos de stent existen?

    Existen diferentes tipos de Stent, pero básicamente se pueden clasificar en 3 categorias:


    1. Stent convencional, normalmente de acero o cromo-cobalto. Son los más simples y económicos, pero tienen el inconveniente que existe un riesgo de que se vuelvan a obstruir o restenosis. Durante un mes es necesario administrar conjuntamente dos fármacos antiagregantes plaquetarios (por ejemplo, aspirina y clopidogreo o similares), para evitar que el Stent se coagule (trombosis del Stent)
    2. Stent farmacoactivo, recubierto con fármacos antiproliferativos. Proporciona el mismo soporte estructural que los stents convencionales, pero además liberan lentamente un fármaco que minimiza el riesgo de que puedan volver a obstruirse. Son más caros que los convencionales y suelen requerir tratamiento con dos antiagregantes plaquetarios durante un tiempo más prolongado.
    3. Stents farmacoactivos bioabsorbibles. Son similares a los anteriores, pero la estructura del Stent está formada por un material que con el tiempo se reabsorbe y desaparecen completamente de la pared de la arteria coronaria. Aunque ya se emplean en la práctica clínica, tienen algunas limitaciones que hace que solo puedan ser usados en casos muy determinados.

    Stent coronarioStent coronario

    La elección del tipo de Stent a utilizar se hace en función de las características clínicas del paciente (diabeticos, enfermedades asociadas con riesgo de sangrado, etc) y del tipo de lesiones de las coronarias (diámetro de la arteria a tratar, longitud de la lesión coronaria, etc). Por ello es muy importante una buena comunicación entre el médico responsable del paciente y cardiólogo hemodinamista, encargado del implante del stent.


    ¿Cómo se implanta un stent?

    Los Stents se implantan en el Laboratorio de Hemodinámica, sala especializada con un potente equipo de radiología e importantes medidas de esterilización (bastante similares a las de los quirófanos convencionales).

    Tras la punción de una arteria se colocan unos catéteres que llegan hasta el corazón y se introducen en el origen de las arterias coronarias (cateterismo cardiaco). A traves del catéter se inyecta una pequeña cantidad de contraste y simultáneamente de grava el paso del contraste por la arteria coronaria (coronariografía). De este modo podemos detectar y localizar precisamente la existencia de una o más lesiones coronarias. Si las lesiones existentes se consideran adecuadas, se realiza la intervención para desobstruir la arteria, proceso que se denomina Intervención Coronaria Percutánea, más conocida como Angioplastia Coronaria. Implantación del stent coronarioImplantación del stent coronario

    La Intervención consiste en cambiar los catéteres por unos específicos, de mayor diámetro, que permiten, guiándose por rayos X. pasar a su través una guía metálica milimétrica que sobrepasa la obstrucción, un balón para dilatar la lesión y finalmente el Stent. Uno de los pasos más complejos suele ser conseguir atravesar la lesión con la guía y conseguir que pase a su través el balón de angioplastia hasta la lesión. Tras conseguir colocar el balón sobre el punto exacto de la lesión este se hincha a alta presión para desobstruirla: al inflar el balón la zona estrecha se dilata y mejora el flujo sanguíneo, pero la dilatación suele dañar la pared arterial con el riesgo de que pueda volver a obstruirse. Por ello, tras realizar el inflado del balón, se coloca el stent coronario, como una especie de andamiaje, para sellar la lesión y minimizar el riesgo reoclusión.

    En la mayoría de los casos, el paciente recibe el alta entre las 24 y las 48 horas posteriores al procedimiento.


    ¿Qué controles son necesarios en los pacientes con Stent coronario?

    Los pacientes a los que se les ha colocado un Stent deben seguir un tratamiento específico con doble antiagregación plaquetaria (aspirina y clopidogrel o fármacos similares) a corto-medio plazo para evitar que la prótesis se trombose. Es de vital importancia que al alta el paciente sea debidamente informado que el tratamiento se administre de forma ininterrumpida ya que su suspensión temporal puede tener consecuencias muy graves, pudiendo sufrir un infarto agudo o incluso la muerte por la trombosis del Stent.

    Por otra parte es importante tener presente que el Stent no cura la enfermedad. La arteriosclerosis coronaria puede seguir evolucionando, por lo que es imprescindible ser muy estricto en las medidas preventivas: evitar el tabaquismo, control de la presión arterial, diabetes méllitus, reducción de las cifras de colesterol incluso a niveles inferiores a los considerados normales, ejercicio físico moderado, control del peso… Es imprescindible un control cardiológico rutinario.

  • Rehabilitación cardíaca: una ayuda para volver a la vida activa después de una intervención

    rehabilitación cardiacarehabilitación cardiacaLa Organización Mundial de la Salud definió en 1993 la Rehabilitación Cardiaca (RC) como la suma coordinada de intervenciones requeridas para influir favorablemente sobre la enfermedad cardíaca, asegurando las mejores condiciones físicas, psíquicas y sociales para que los pacientes, por sus propios medios, puedan conservar o reanudar sus actividades en la sociedad de manera óptima. La rehabilitación no debe considerarse como una terapia aislada, sino que debe ser integrada en el tratamiento global de la cardiopatía, del que es una faceta más.


    Existe suficiente evidencia científica a favor de la eficacia de los programas de Rehabilitación Cardiaca. Dichos programas comportan una mejoría significativa de los síntomas, incrementa la fuerza muscular, capacidad de realizar ejercicio, reducción de los factores de riesgo de infarto de miocardio principalmente el tabaquismo, aunque también colesterol, tensión arterial, ansiedad, depresión, reduce la aparición de nuevos eventos cardiovasculares, reduce las complicaciones a corto y largo plazo, así como la mortalidad tardía. En definitiva, la rehabilitación cardiaca persigue restablecer la salud de los pacientes con cardiopatía y mejorar su calidad de vida. El riesgo de complicaciones graves es muy inferior al 1%.


    El Programa de Rehabilitación Cardiaca incluye ejercicios, educación con respecto a los factores de riesgo, cambio de conducta, apoyo psicológico y estrategias dirigidas a controlar los factores de riesgo tradicionales de la enfermedad cardiovascular.


    Estos programas se pueden aplicar a múltiples enfermedades cardíacas -como la angina estable o miocardiopatías-, aunque lo más habitual es indicarlo tras un infarto agudo de miocardio, tras una cirugía cardíaca, sea de bypass aortocoronario o valvular, o en casos de insuficiencia cardíaca crónica.

    Cada vez más se tiende a la prevención primaria de la patología cardíaca y se aconseja la realización de programas específicos para personas sanas con factores de riesgo de enfermedad cardiovascular y en familiares de personas con enfermedad aterosclerosa prematura.

    En función de cada situación clínica de la persona, y de acuerdo a protocolos consensuados entre los Servicios de Cardiología y Rehabilitación, la Rehabilitación Cardiaca se puede efectuar en las tres fases o ámbitos:

    Fase I: en el paciente ingresado
    Fase II: en el paciente en régimen ambulatorio que acude al hospital desde su domicilio a dicho programa
    Fase III: en el paciente que acude a un centro deportivo, sin supervisión directa, pero autorizado por su cardiólogo.

    En conclusión, la Rehabilitación Cardiaca realizada en unidades multidisciplinares especializadas es segura y eficaz en el manejo de pacientes estables tras IAM, intervención coronaria percutánea o con insuficiencia cardíaca, para reducir la mortalidad total, cardiovascular, los ingresos hospitalarios y restablecer la salud de los pacientes con cardiopatía, y conseguir su máxima calidad de vida posible.

    Hospital Quirónsalud de Barcelona dispone actualmente de Rehabilitación Cardíaca. No dude en consultar sobre este programa a su cardiólogo de referencia.



    Dra. Silvia RamónEste enlace se abrirá en una ventana nueva

    Jefe de Servicio de Rehabilitación

    Hospital Quirónsalud Barcelona

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Sobre este blog

Bienvenido al blog del servicio de cardiología de Hospital Quirónsalud Barcelona. Este espacio está creado para aconsejarte e informarte sobre las enfermedades cardiovasculares, principal causa de muerte en todo el mundo. La mayoría de las enfermedades cardiovasculares pueden prevenirse actuando sobre los factores de riesgo, y es por este motivo por el que te ofreceremos información periódica para que puedas actuar en consecuencia. Estamos abiertos a que nos plantees tu duda o cuestión. Será un placer atenderte.

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