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Cinco mujeres en los Andes para demostrar que después del cáncer hay mucha vida

Las 5 expedicionarias conquistan el Nevado Sajama y se quedan a 292 metros de la cumbre

EGZnaHsWoAAcN6GEGZnaHsWoAAcN6GVictoria Martínez, Raquel Millán, Estrella Paulete, Begoña Conde y Felisa Requena se quedan a tan solo 292 metros de su cumbre. "Ha sido un ascenso épico, digno de las mayores conquistas de las grandes cumbres. En mi larga carrera como montañera y ‘ochomilista’ he sido testigo de mucho sufrimiento por alcanzar una cumbre, pero jamás he visto tanta fuerza de voluntad en mujeres que hace tan solo cinco meses jamás habían pisado una montaña. Si tuviera que describir el esfuerzo de estas cinco mujeres lo definiría con la palabra ‘épica’" relata Rosa Fernández una vez abordan Campo Alto.

Aunque no desde la cumbre, lo cierto es que este Reto Pelayo Vida será, seguro, recordado para siempre como una grandísima expedición digna de memoria inmortal. El viento, azotando con furia, el frío, más severo de lo esperado, hizo que un ascenso mayor hubiera significado un peligro para las expedicionarias españolas que se disponían esta mañana a coronar el volcán. Para Rina, nuestra expedicionaria mexicana, el sueño se fraguó unas horas antes por agotamiento, a 5.800 metros de altitud.

Desde ese mismo punto comenzaba la lucha de las cinco supervivientes de cáncer que protagonizaban este año el Reto Pelayo Vida. El sol no había hecho acto de presencia y parecía acallado por un viento que soplaba sin perdón. Un desayuno nervioso a base de pan, galletas secas y algo de yogur, infusiones, galletas dulces y turrón, y una cremallera de la tienda que se baja con cautela abriendo paso a una invasión de 22 grados bajo cero.

Los guías ajustan a las expedicionarias las mochilas, una última mirada al desconocido pico, y comienza la marcha desde el Campo Alto a la llamada ‘Canaleta’ tras dos horas de marcha ascendente. Esta famosa ‘Canaleta’ es un pasillo cóncavo esculpido en roca y que en su interior muestra un suelo de roca y hielo. La canaleta mide entre 100 y 120 metros, pero el viento y su apertura la convierten en un pasillo hacia un pozo de mil metros de profundidad. Entra la expedición dividida en cordadas. 1 guía más 2 chicas es una cordada. Los cámaras llevan 1 guía cada uno. Las tres cordadas, lideradas por Felisa y Begoña; Victoria y Raquel; y Estrella, junto a sus guías, tardan entre una hora y media y dos horas en atravesarla en un brusco ascenso vertical y una pendiente de 55 grados, piolet en mano, cuerda atada a arnés y puño jumar. Victoria y Estrella son las expedicionarias que más están sufriendo el frío.

Cruzar la cima de la ‘Canaleta’, implica haber coronado los primeros 5.900 metros de altitud y restan aún 642 de ascenso. El frío casi llega a los 30 grados bajo cero, la caída a la derecha puede alcanzar los 1.200 metros de roca lisa. La extremeña Estrella Paulete, comienza a sentir el inicio de congelación en sus pies, pero continúa el ascenso concentrada en la cima.

Una vez que se vence todo este recorrido, se llega a una ladera situada a casi 6.000 metros de altitud. Victoria, Raquel, Estrella, Begoña y Felisa llegan a la zona cada vez más afectadas por las bajas temperaturas. Como compañeros de camino, estalagmitas de hielo que muestran su lado más puntiagudo a la vera de cada expedicionaria, que debe evitar rozarse con ellas e inventar avanzar. Sin embargo, es en este momento cuando Rosa Fernández y Marco Capriles, que lideran los grupos, zigzaguean hasta llegar a pocos metros de la llamada ‘falsa cumbre’ situada a 6.250 metros de altitud.


La cima del Nevado Sajama, el volcán que ha estado en la mente de cada expedicionaria desde que conocieron el Reto Pelayo Vida, se encuentra a 292 metros… han superado un cáncer, se han entrenado durísimamente durante meses, han cruzado el mar y atravesado medio mundo para llegar a Bolivia, y están aguantando con una fortaleza fuera de serie el frío que está entumeciendo su cuerpo. La cumbre está ahí, a unos metros, pueden divisarla entre el frío y una respiración que nace entrecortada. Pero todo se rompe, hay que tomar una decisión: o el grupo se divide y solo comienzan ese ascenso, peligroso y casi kamikaze, las expedicionarias que se encuentren mejor, o el reto acaba a 292 metros de ese pico.

La respuesta es unánime. Juntas para todo. La regresión al Campo Alto se convierte en el "fallo del jurado", que lideran Rosa Fernández y el jefe de cordada Marco Capriles. En dirección contraria al punto más alto de Bolivia y con el frío y el viento sin tregua, las expedicionarias comienzan a volver a Campo Alto. Llegan a las pocas horas. Estrella es atendida de forma inmediata por un inicio de congelación. Horas después, Raquel, Estrella, Victoria, Begoña y Felisa, unidas ya a la mexicana Rina que tuvo que abandonar la expedición por agotamiento, se encuentran descansando del estrés y miedo y comienzan a trasladarse al Campo Base, a 4.800 metros de altitud. Horas más tarde iniciarán el descenso desde Campo Base a Base Sajama, en donde se encuentra el cuartel general del Reto Pelayo Vida Andes 2019.

Hablamos desde hace meses de 6542 metros de altura. Son muchos más. Una policía nacional, una aparejadora, una farmacéutica, una contable y una analista de medios, se enfrentaron a la muerte superando un cáncer de mama. El ocho de octubre de 2019, habiéndose entrenado como deportistas de élite, dejaron un sueño a la espalda por unos 292 metros. No importa, el Reto Pelayo Vida ya forma parte de ellas, y ellas del segundo desafío más difícil al que han plantado cara.

Cuestión de números: cinco españolas, a 6.250 metros y a 25 grados bajo cero, han conseguido permanecer juntas y desafiar al frío y cada inclemencia que ha atacado con crudeza. Juntas, más fuertes que nunca y encarnando una prueba extrema con nombre de asturiano, han podido decir "POR TODAS" alto y con emoción. Esos 292 metros no significan más que una responsabilidad frente a lo imposible. Gracias por vuestra lección de compañerismo, sacrificio y esfuerzo. El Reto Pelayo Vida Andes 2019 se siente muy orgulloso de haberos tenido en esta familia para contar esta historia de superación inigualable. POR TODAS, POR ELLAS. POR VOSOTRAS.


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Quirónsalud repite, por tercer año consecutivo, como Proveedor Médico Oficial de esta iniciativa de Grupo Pelayo Vida que persigue divulgar los beneficios del trabajo en equipo, del afán de superación, de esperanza y, como no, de la práctica deportiva para superar el cáncer. Las seis expedicionarias de la edición Andes 2019 participan en una exigente expedición que incluye más de 100 kilómetros en bicicleta por el Salar de Uyuni, el desierto de sal más grande del mundo, y un ascenso al Nevado Sajama (6542 m) décimo volcán más alto del mundo y el punto más alto de Bolivia.

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