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Blog del Dr. Alfonso Vidal Marcos. Anestesiología y Reanimación. Hospital Sur.

¿Qué es la Unidad del Dolor?

Hace unos días escuche el testimonio desgarrador de una paciente que había sido remitida a una unidad del dolor y le daban cita para ocho meses después.

No es la primera vez, otro caso que asistió una compañera en una consulta de anestesia tenía una demora de un año.

¿Qué es una Unidad del dolor?, ¿para qué sirve? ¿Por qué hay tanta demora? y ¿que se podría hacer para resolverlo?

Unidad del dolorUnidad del dolor

Una unidad del dolor es una unidad especializada en el manejo y tratamiento de todo tipo de cuadros dolorosos complejos, especialmente aquellos resistentes a tratamiento convencional, o en casos de pacientes especiales que no toleren esos tratamientos o precisen fármacos o técnicas especiales de tratamiento.

Las Unidades del dolor suelen disponer de médicos especialistas en Anestesiología con una experiencia o formación suficiente en el tratamiento del dolor. Esto es conocimiento de las patologías y sus síntomas, los tratamientos médicos, farmacológicos e intervencionistas, aunque los anestesiólogos dedicamos nuestra vida a controlar el dolor, la manera de hacerlo en casos de anestesia general o regional para una operación es bien distinta de la empleada para resolver una lumbalgia o una neuralgia por mas que utilicemos aguja, estimulador ecógrafo o radioscopio y administremos anestésicos locales acompañados de algún otro aditamento.

En una Unidad del dolor que se precie, debe haber especialistas de otro tipo como: rehabilitadores, neurocirujanos, reumatólogos, psicólogos, internistas, enfermeras, trabajadores sociales, todos son pocos.

Especialista unidad del dolorEspecialista unidad del dolor

Aliviar el dolor, puede ser un don, pero sobre todo es un oficio, requiere dedicación y requiere medios. Por eso cuando se plantean los casos que presentábamos al principio debemos contestar como los gallegos con una pregunta. ¿Que pretendemos?, ¿que esperamos? y ¿cuánto estamos dispuestos a dar para conseguir nuestros objetivos?

Si queremos ayudar a una persona como médicos individuales, podemos atenderla en casi cualquier momento, en consulta, en su domicilio o incluso derivarla a otro profesional próximo o remoto. El esfuerzo, las dificultades de planificación, los costes son fácilmente asumibles. Resolver un caso individual siempre es posible.

Si de lo que hablamos es de un 15-20% de la población, demandando una asistencia crónica y compleja hablamos de un esfuerzo que necesariamente debe ser colectivo.

Es necesaria una planificación, un análisis de los recursos disponibles y una planificación de cara al futuro que lo haga sostenible. Por tanto necesitamos conciencia social, de pacientes, administradores y sanitarios. Todos los colectivos mejorando y previniendo las enfermedades o su severidad, mediante formación, autocuidados y gestión eficiente de la información.

Formación Unidad del DolorFormación Unidad del Dolor

Formando a pacientes y familiares, convirtiéndolos en pacientes expertos (muchos ya lo son y solo necesitan que alguien les pida que expliquen su experiencia).

Formando a médicos y demás sanitarios, desde primaria a especializada, desde los ambulatorios y centros de salud a las Urgencias, Unidades de cuidados especiales o Urgencias. Esto permitiría atender precozmente casos leves, evitar su agravamiento y seguir casos ya encauzados o controlados.

Priorizando con criterios justos los objetivos de la atención sanitaria y reservando recursos para esta asistencia, esto puede suponer reconvertir unidades o centros en función de la demanda asistencial y emplear todos los recursos disponibles (quizá también los concertables desde la medicina privada, si una catarata, o una hernia pueden concertarse por qué no un bloqueo epidural o una radiofrecuencia)

Por el contrario, si queremos esta atención debemos conocer cuánto cuesta y saber si estamos dispuestos a pagarlo, con impuestos, con reducción de los descuentos en los medicamentos, o las fórmulas que la economía y sus expertos nos puedan aconsejar. No hay nada gratis y aunque optimicemos los costes, algún coste añadido supondría.

Decir que no hay suficientes Unidades de Dolor para las necesidades de la sociedad sería como decir que no hay paritorios para los partos, quirófanos para las cirugías o unidades de diálisis para los enfermos renales. Seguro que una reflexión tranquila y un esfuerzo colectivo puede reducir este desequilibrio entre oferta y demanda a límites razonables. Recordad que todos somos pacientes potenciales y la resolución de los problemas de otros hoy puede serlo de los nuestros en el futuro.

Comentarios
  • Ana
    jueves 3 de octubre de 2019
    Una pregunta: los tratamientos con anestesiología son compatibles con la toma de Simtron?
    Dr. Alfonso Vidal
    4/10/2019

    Gracias por su comentario Ana.

    os pacientes en tratamiento anticoagulante requieren una preparación especial para procedimientos intervencionistas y para otro tipo de tratamientos, pero ambas circunstancias se pueden compatibilizar.

    Saludos,

  • Aitor Alsina ruiz
    jueves 3 de octubre de 2019
    Ola soi un xico de 24 años y estoi deseperado hace 3 años tuve un accidente me cai por un barranco perdiendo el conocimiento me di un golpe mui fuerte en la lumbar izquierda a causa de eso me a quedado un dolor cronico itermitente. Cuando estoi de pie me coje un dolor en la lumbar que me irradia hacia la pared abdominal solo es condo estoi de pie cuando me tumbo en la cama se me pasa al momento es desesperante no me deja acer la vida normal me han exo tac abdominal resonancia abdominal resonancia pelvis colonoscopia radriografias posturales electromiograma e probado fisios osteopatas quiropractos y no nada que me quite el dolor. Es un dolor intermitente ai dias que no lo tengo yo creo que viene todo de una contractura muscalar que me pinza algunn nervio no hay ningun medico que me encare para donde tengo que ir y necesito ayuda urgente. Solo me falta el medico del dolor y que el valore la situacion espero respuesta muchas gracias.
    Dr. Alfonso Vidal
    4/10/2019

    Gracias por su comentario Aitor.

    Por la información que me transmite hay dos elementos claves en su situación: uno, el momento en el que se origina y la circunstancia en la que se produce -un traumatismo-; dos, que es una molestia un dolor que no es continuo.

    Músculos y articulaciones son las estructuras habitualmente afectadas en un dolor como el que refiere, pero precisaríamos más datos. Ambos tipos de estructuras se pueden tratar con bloqueos analgésicos, aunque hay una parte importante que depende de usted y de la reorganización de su vida y su actividad en función de su interés.

    Consulte con una clínica del dolor de su confianza.

    Saludos,

  • Domingo Mendoza
    jueves 24 de octubre de 2019
    buenos días me llamo domingo soy hijo de una enferma medular les escribo desde la más absoluta desesperación pidiéndoles ayuda o consejo pues estoy desesperado de ver como día a día mi madre sufre una agonía que no tiene fin, tras una operación medular perdió el andar y el control del esfínter poco a poco se ha recuperado un poco pero el dolor cada vez es más persistente . Por favor dígame que puedo hacer aparte de la unidad del dolor de sevilla , donde puedo ir a probar algún tratamiento nuevo, estamos desesperados. Mil gracias . Atentamente y esperando respuesta, Domingo Mendoza.
    Dr. Alfonso Vidal
    30/10/2019

    Gracias por su comentario Domingo.

    Existe en España un centro nacional de parapléjicos -Toledo- puntero en el seguimiento y tratamiento de patologías altamente complejas.

    Es un centro dependiente de la sanidad pública; si le están siguiendo en un centro público quizá pueden derivarle a esta unidad, y si es un centro privado puede consultar la manera de que le remitan a la sanidad pública para hacerle este seguimiento.

    No obstante yo insistiría en la Unidad del Dolor que le esté tratando por si encuentran alguna otra medida para aliviarle.

    Saludos,

  • Cristina Stahi
    viernes 15 de noviembre de 2019
    Buenos días!
    Me gustaría comentarles mi caso. El 25/12/2018 me levanté con un dolor agudo en la espalda que irradiaba por la pierna derecha hasta el dedo grande del pie. Fui a urgencias, me pusieron por vía intravenosa medicación y me prescribieron un tratamiento de 7 días. El tratamiento lo hice y no volví a visitar el médico para seguir el caso. La cuestión es que el dolor de la pierna poco a poco se me fue, pero me ha quedado la pierna dormida. El mes de agosto al ver que no se me pasan, visité al médico y empecé a tomar a lyrica y la vit B12. mientras hicimos una resonancia magnética y vimos que se trataba de una hernia protruida L5-S1. El mes de septiembre me di cuenta que la musculatura había disminuido y cada vez se nota más. Me han llamado de la clínica del dolor para hacer infiltraciones y en la primera visita me dicen que al no tener dolor no se va a tratar como una urgencia, me duplican la dosis de la lyrica y me añaden Tryptizol. El 9/12 tengo hora para hacer una electromiografia y al cabo de 4 meses tengo hora para las infiltraciones. Qué debo hacer mientras?! Al tener parestesias durante tantos meses y perdida muscular, sin dolor fuerte en la espalda y la pierna?!
    Gracias de antemano por sus comentarios.
    Dr. Alfonso Vidal
    18/11/2019

    Gracias por su comentario Cristina.

    Una hernia sintomática, aunque no sea el síntoma el dolor, creo que es indicación para realizarle tratamientos con urgencia, especialmente si hay afectación en la inervación, fuerza o masa muscular.

    Quizá también de tratamiento quirúrgico.

    También podían haberle puesto un tratamiento antiinflamatorio enérgico por vía oral o parenteral no epidural en lo que le realizan algún tipo de bloqueo.

    También puede dirigirse alguna otra entidad, pienso en la medicina privada para buscar una alternativa que acorte los tiempos.

    Insista a sus médicos la necesidad de recibir asistencia.

    Un saludo,

  • Pilar
    jueves 28 de noviembre de 2019
    Buenos días, me han hecho una resonancia magnética lumbar por que tengo mucho dolo y en ella sale que tengo discopatia degenerativa en D12/L1, L1/L2, L4/L5 y L/5 S/1.
    Distensión ligamentosa posterior central de predominio derecho D12/L1.
    Abombamiento discal posterior L5/S1.
    Mínimos indicios de anteriolistesis de L5 respecto a S1.
    Me han infiltrado y he hecho rehabilitación pero sigo igual con los mismos dolores y me baja el dolor por la pierna derecha y estoy con tramado cada 8horas, que puedo hacer?
    Dr. Alfonso Vidal
    1/12/2019

    Gracias por su comentario Pilar.

    Estoy seguro que las lesiones que aparecen en la resonancia no son lesiones súbitas sino progresivas, después de mucho tiempo de sobre esfuerzo o desajuste.

    En primer lugar debe reconducir sus hábitos posturales y de esfuerzo; en segundo lugar preservar en las medidas terapéuticas que ha iniciado, que necesitan un periodo de tiempo y a veces varios intentos. Tercero, si las dos primeras medidas son insuficientes, plantearse un intervencionismo más intenso como una artrodesis.

    La medicina necesita de la colaboración del paciente y de los médicos, y también necesita de tiempo.

    Consulte con su médico.

    Saludos,

  • Bibiana Garduño
    miércoles 26 de febrero de 2020
    Hola buenos días yo tengo 35 años de edad y llevo muchos años padeciendo mucho dolor y fatiga crónica desde hace unos meses me quede sin trabajo voy a mi centro de salud y me mandaron a hacer varios estudios entre ellos para artritis y todo sale negativo y no me dan pase para hospital por qué creen que me invento el dolor y solo me dicen toma ketoprofeno pero en nada ayuda a el dolor ya no sé a donde más acudir y más por qué no puedo pagar los gastos de un especialista espero me puedan ayudar o dar información de a donde puedo acudir gracias
    Dr. Alfonso Vidal
    28/02/2020

    Gracias por su comentario Bibiana.

    El dolor como otras enfermedades necesita para su diagnóstico una adecuada historia clínica, exploración y el uso de pruebas complementarias.

    Si estas medidas no dan respuesta siempre se puede utilizar un tratamiento sintomático con analgésicos y actividad física de forma reglada e intermitente.

    En España como en otros países existe un sistema nacional de salud que da cobertura gratuita a todos los ciudadanos.

    Los problemas relacionados con la economía son más complicados de resolver desde este foro.

    Saludos,

  • María Jesús Pérez
    miércoles 11 de marzo de 2020
    Buenas tardes,llevo años padeciendo dolor en el lado derecho de la espalda,a veces me duele tanto que me hace estar echada hacia adelante e inclinada hacia la izquierda.Suelo tomar Paracetamol alternando con nolotil,sin resultado alguno.E tomado antiinflamatorios,los cuales tampoco hicieron mucho.Como último recurso me mandan a la unidad del dolor y de la espalda,aunque la lista de espera en Cartagena es de más de un año..Que tratamiento puede ser más apropiado para un dolor crónico? Me an dicho que tengo artrosis
    Dr. Alfonso Vidal
    12/03/2020

    Gracias por su comentario María Jesús.

    La artrosis es una enfermedad crónica degenerativa que podemos tratar de controlar con educación postural, ejercicio moderado y continuo y analgésicos ocasionalmente o procedimientos intervencionistas.

    Si el dolor no tiene control con las medidas conservadoras como entiendo que es su caso, es razonable tratamientos intervencionistas bloqueos analgésicos, radiofrecuencia, epidurolisis o bloqueos facetarios, todo ello para ayudarle.

    Consulte con sus médicos,. Un saludo,

  • Manuela
    lunes 4 de mayo de 2020
    Tengo 76 años hace 12 me operararon de estenosis de canal lumbar y hace tres años que vuelvo a tenerla,tengo protesis total de cadera derecha,protesis de rodilla izquierda y tengo dolores que ya apenas si puedo mantenerme en pie en la otra cadera y en la columna.Tomo 250 mg de pregabalina,150 tramadol,3 nolotil al dia,deflazacor 6mg,dolquine y Dabanol...cada dia tengo mas dolor.Me han infiltradad en cadera ozono y en la ingle colageno pero sin notar mejoria ninguna.Hay solucion para mi???
    Dr. Alfonso Vidal
    8/05/2020

    Gracias por su comentario Manuela.

    Por las diversas patologías que me cuenta creo que necesita un abordaje integral quizá con medicamentos sistémicos más potentes o con la realización de bloqueos analgésicos que abarquen toda la zona afectada. Consulte con especialistas en tratamiento del dolor, la posibilidad de bloqueos epidurales o neuromodulación.

    Saludos,

  • Rubén
    domingo 14 de junio de 2020
    Hola buenas tardes , en primer lugar muchas gracias por su fantástica labor.
    Hace año y medio tengo hernia paracentral izquierda en C6 C7. El otro día después de 10 meses de espera de consulta de unidad del dolor de mi hospital según el anestesista me vas hacer bloqueo epidural en trapecios de puntos gatillo. El tema es que esta hernia me genera dolores de cabeza, nuca hombros y brazo. Mi pregunta es si esa infiltración me puede ayudar en toda la sintomatología que tengo ya que según tengo entendido eso es en los trapecios solamente. Es la última vía que me queda por probar antes de la cirugía ya que he tomado todo tipo de medicamentos y ninguno me hace efecto.
    El cirujano quiere agotar todas las vías antes de nada cosa que yo comprendo perfectamente.
    Lo que no sé es cuanto van a tardar en llamarme.
    Donde se encuentra usted ? No me importaría ir a visitarle.
    Un fuerte abrazo y gracias por su ayuda.
    Dr. Alfonso Vidal
    15/06/2020

    Gracias por su comentario Rubén.

    El bloqueo epidural cervical es un bloqueo neuroaxial que afecta al conjunto de estructuras de todo ese área, músculos, nervios y articulaciones y, por tanto, puede aliviarle a todos los niveles.

    Nuestro equipo presta servicio en el grupo Quirónsalud en el Hospital Quirónsalud SurEste enlace se abrirá en una ventana nueva y en el Hospital La LuzEste enlace se abrirá en una ventana nueva.

    Un saludo,

  • Raquel sanchez miguel
    miércoles 5 de agosto de 2020
    Buenos días, vera mi madre fue operada hace un año de un tumor en glándulas anuales con metástasis en inglés y labios, por lo que rubieron que limpiar toda la zona y quitarle todos los ganglios, tiene demasiados dolores desde entones con las piernas y la vuelva muy imflamadas, tiene 150mg de morfina y 2 ampollas de nolotil diarias alternadolas con ibuprofeno, por que no hay forma de aliviar, podría decirme alguna otra forma de aliviar todos esos dolores? Gracias por su atención
    Dr. Alfonso Vidal
    6/08/2020

    Gracias por su comentario Raquel.

    Lo normal es que después de una cirugía el dolor derivado de la misma vaya desapareciendo de forma progresiva; cuando esto no sucede es porque hay algún factor que esté perpetuando el dolor derivado de la enfermedad o derivado de la operación.

    Creo que debe consultar con sus médicos estos extremos y en todo caso acudir a un centro donde le puedan tratar específicamente su cuadro doloroso quizá con bloqueos analgésicos o con la implantación de un sistema de administración continua de analgesia si es que los bloqueos no le dan buen resultado.

    Saludos,

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