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Blog de la Dra. Irene Rubio Bollinger. Experta en Sueño. Hospital Quirónsalud Sur

Pesadillas: por qué se producen y cómo pueden tratarse

Una pesadilla es un sueño perturbador asociado a sensaciones negativas, como ansiedad y angustia, que provocan alertamientos y despertares durante el sueño.

Los científicos que han estudiado este fenómeno del sueño le han atribuido un origen prehistórico, en el sentido de que estos sueños desempeñan una especie de "entrenamiento" ligado a la supervivencia; de tal modo que ese enfrentamiento a cosas angustiosas o que originan miedo durante la noche nos permitan estar entrenados en caso de que se presentaran durante la vigilia. Cómo tratar las pesadillas nocturnasCómo tratar las pesadillas nocturnas

Las pesadillas son comunes en los niños, pero pueden ocurrir a cualquier edad. Generalmente son episodios normales que no deben preocuparnos, pero a veces, si son frecuentes, de contenido muy perturbador o repetitivas, debemos indagar posibles factores que estén incidiendo en su aparición y persistencia. Es decir, si se convierte en un desorden del sueño en sí mismo, debemos actuar para evitar disfunción durante el día y evitar el miedo que pueda surgir ante el momento de irse a dormir. Pueden producir episodios que despiertan a la persona y pueden dificultarle volver a dormir de nuevo.

La mayoría de las pesadillas suelen producirse durante la segunda parte de la noche, son episodios asociados al sueño REM. Son consideradas un tipo de Parasomnia.

Son más frecuentes en personas con parientes próximos con el mismo problema o con otras alteraciones del sueño como sonambulismo (deambular en sueños) y somniloquia (hablar en sueños).

¿Por qué causan tan mala sensación? Son sueños de contenido perturbador, desagradable que se perciben como muy reales. Además, el contenido suele estar relacionado con cuestiones de supervivencia, miedos, desastres, muertes…

Muchos de estos sueños nos despiertan, sentimos sensación de ansiedad, miedo, enfado, disgusto… y se acompañan incluso de palpitaciones y/o sudoración profusa.

Se caracterizan porque al despertar recordamos el contenido y podemos incluso relatar el sueño con detalles.

Lo consideramos, por tanto, un desorden o trastorno con afectación del sueño cuando su frecuencia es alta, produce sensaciones desagradables durante el día al recordarlas, miedo a ir a la cama a dormir, ansiedad anticipatoria de cara a tener más, se recuerdan con frecuencia esas pesadillas, provocan cansancio o sueño excesivo diurno, fatiga, falta de energía, problemas en el trabajo o de relación social, etc.

No se conoce exactamente la causa, pero hay algunos factores que pueden desencadenarlas:

-Estrés y ansiedad: el estrés del día a día o problemas en el trabajo / familiares, la muerte o enfermedad de un ser querido…

-Trauma: son frecuentes después de sufrir un accidente o enfermedad grave, abusos sexuales o psicológicos e incluso en las personas que sufren de estrés postraumático.

-La privación de sueño: cuando tenemos cambios frecuentes en los horarios de dormir, falta suficiente de descanso, insomnio, etc.

-Patologías como las apneas del sueño, la narcolepsia, alcoholismo o de privación alcohólica.

-Medicinas: los antidepresivos, antihipertensivos, betabloqueantes, los tratamientos para el Párkinson y algunos tratamientos para dejar de fumar pueden provocar su aparición.

-Alcohol y otras drogas como el cannabis provocan también su aparición.

-Los estados depresivos u otros trastornos mentales, enfermedades cardiovasculares o el cáncer.

Para hacer un diagnóstico de este trastorno debemos reunir información en la Consulta del Sueño de los siguientes aspectos:

-Un examen físico de la persona recogiendo datos médicos, de salud física y mental para detectar posibles causas que las estén generando.

- Recoger información detallada de la descripción de los episodios tanto por parte del paciente como por parte de la persona que duerma en la misma habitación o pueda observar y dar detalles de algún otro trastorno del sueño acompañante como puedan ser las apneas, movimientos de las piernas, somniloquia, etc.

-Polisomnografia nocturna: registro nocturno de la actividad del sujeto, sobre todo para aclarar si quizás las pesadillas están asociadas a algún otro trastorno que se pudiera estar pasando por alto.

El tratamiento de las pesadillas se reserva para cuando producen una alteración importante del estado del paciente, afectan al día a día, si se detecta un rechazo a ir a dormir…

Puede consistir en:

-Si está relacionado con algún otro problema de salud trataríamos de resolver dicha causa.

-Si hay detrás síntomas de ansiedad o estrés se recomienda un tratamiento con técnicas de relajación o tratamiento guiado con un psicólogo.

- Terapia de ensayo imágenes: esta técnica es usada en los casos de estrés postraumático que proporciona un método que trata de variar los posibles finales de las pesadillas por otros de contenido menos intenso y menos angustiante. Esto se lleva a cabo durante el día para ir interiorizando un final que vamos grabando en nuestra memoria que logre que durante el sueño se reproduzca de manera distinta a la habitual. Esto permite que se produzcan con menos frecuencia.

- Como medicación suele usarse el Prazosin, que permite disminuir la alteración vegetativa acompañante a las pesadillas por su efecto sobre el Sistema Nervioso Central.

-Tratar de evitar pensar en ellas o intentar bloquear el pensamiento ha mostrado justo un efecto contrario: puede causar un aumento de esas pesadillas. Por lo cual se recomienda prestar atención y procurar el tratamiento más adecuado en cada caso.

Con todas estas pautas se podrán tratar y mejorar la calidad del sueño.

Comentarios
  • Amanda Bustamante Gomez
    viernes 9 de abril de 2021
    Cordial saludo. Soy una mujer de 69 años de edad, vivo con mi esposo, estoy jubilada, tengo una vida en paz y me siento muy feliz con mi vida actual. No sé por qué últimamente he tenido dos pesadillas: estas se presentan cuando empiezo a dormir. Una noche sentí que una mujer me tocaba los labios muy bruscamente y me señalaba, esto fue hace dos o tres meses. Anoche, cuando empece a dormir pensé en ganarme la lotería y visualice los números, pero lo que pasó fue que me dio una pesadilla donde me quería alguien tirar al suelo y yo saltaba mucho y había un ruido muy duro y extraño, yo quería gritar y no podía y al final me desperté gritando mamá... Disculpe la molestia, pero me gustaría saber que esta pasando, gracias por su gestión, hasta pronto

    Hola Amanda. Por lo que me comenta, parecen episodios aislados. Para poder encuadrarlos dentro de un evento relacionado con una posible pesadilla tendria que poder realizar una historia clinica completa. Estos episodios pueden ocurrir de manera normal en cualquier persona, no implican por si mismas un problema grave.

    Recordar un sueño desagradable suele ser porque nos despertamos durante el episodio. Los contenidos de las mismas pueden reflejar en alguna ocasion una preocupacion puntual o situaciones que nos angustian aunque conscientemente no lo percibamos asi. Normalmente si son episodios aislados lo consideramos dentro de la normalidad. Tambien pueden tener a veces que ver con alguna medicacion que tomemos, un cambio vital que aunque no lo percibamos genere algo de ansiedad o algun evento pasado que pudiera habernos marcado. Igualmente alguna otra patologia del sueño como las apneas, piernas inquietas,etc pueden aumentar la frecuencia de las pesadillas.

    Si se hace persistente o interfiere mucho en el sueño siempre se debe acudir a un especialista en sueño para su valoracion.

  • Carina
    martes 25 de mayo de 2021
    Hola soy carina tengo al abuelo oscar que vive con nosotros y desde hace tres semana esta permanente con pesadillas me empezo a preocupar porque desde que empezaron los sueños se duerme mientras esta mirando television esta cansado anda como si no descansara y me gustaria saber con que medico tendria que llevarlo para tratarlo

    Para hacer una primera valoracion de alguna posible patologia, seria conveniente acudir al medico de cabecera general.

    Una vez valorado sabrá a qué otro especialista debe dirigirse en caso necesario.

    Espero serle de utilidad.

    Un saludo.

  • Wendy
    jueves 23 de septiembre de 2021
    Necesito ayuda, durante toda mi vida o por lo menos desde que tengo uso de razón que si mal no recuerdo es como desde los 2 años he tenido pesadilla, son aterrorizantes y vívidas, me atormentan. Nunca he dejado de soñar soñarlas y hablo dormida, me despierto cansada y con dolor de cuello y espalda. No quisiera dar más detalles personales, pero sé que necesito ayuda ¿podrían asesorarme en algo, por favor?

    Según lo que comenta parece un problema que se ha ido cronificando y que genera mucho malestar. En estos casos recomendamos acudir a una unidad de sueño para una valoración y la realización de un estudio polisomnográfico nocturno para conocer en detalle alguna posible alteración subyacente. En casos donde es algo incapacitante se puede recomendar terapia cognitivo conductual aplicada al caso concreto como comento en otro artículo de este blogEste enlace se abrirá en una ventana nueva e incluso alguna medicación, como el prazosin si pudiera servir de ayuda. Es importante en estos casos averiguar posibles causas subyacentes de estrés, etc.

  • Ornella
    lunes 21 de febrero de 2022
    Hola, ceno tomando antidrepresivo y ansiolitico, cambié de ciudad, estoy súper contenta, tengo un trabajo que me gusta y me encanta la ciudad. Llevaba 6 meses o más sin pesadillas. Mi nuevo médico de familia me eliminó el ansiolitico de un sola vez. Ahora estoy de vuelta a las pesadillas. Me siento faltar. Son muy muy drásticas y fuertes. Que debo hacer? Si el médico si ver mis antecedentes me eliminó el alprazonan de golpe.
    Dra. Irene Rubio Bollinger
    21/02/2022

    Gracias por su comentario Ornella.

    Es difícil hacer una valoración completa sin haberla visto en consulta y haber realizado una historia completa, pero los médicos de familia o de cualquier otra especialidad solemos intentar ir retirando medicación ansiolítica si así lo creemos oportuno, ya que como sabe no se recomienda tomar estas medicaciones por tiempo prolongado si el paciente nota mejoría de sus síntomas.

    La retirada de medicación de tipo benzodiazepínico puede provocar en ocasiones rebote de los síntomas previos, pero eso no es indicativo de que la única alternativa de tratamiento de la ansiedad sea con medicación. Existen abordajes psicológicos igualmente efectivos y eficaces en muchos casos. En su caso, si hubiera una recaída de pesadillas que resultaran incapacitantes, sería aconsejable realizar una consulta en una unidad de sueño especializada para hacer una valoración detallada de su caso y valorar posibles diagnósticos y alternativas de tratamiento.

    Un saludo,

  • magdalena
    jueves 10 de marzo de 2022
    Hola! Mi hija de 20 años , que se le manifestó la epilepsia a los 13 años , esta medicada con Keppra, padece pesadillas muy frecuentes , de contenido muy feo , muertes , accidentes . Los recuerda perfectamente, y no puede conciliar el sueño por varias horas de corrido , ya que siempre la despierta el miedo de las pesadillas . Si tuvieran algun comentario / consejo lo agradezco mucho.
    Dra. Irene Rubio
    16/03/2022

    Gracias por su comentario Magdalena.

    Le aconsejo consultarlo con el neurólogo que lleve como paciente a su hija de manera habitual para valorar si pudiera estar relacionado con la medicación que tome habitualmente o si pudiera tener que ver con algún episodio de crisis epiléptica durante la noche. Para ello podría ser recomendable la realización de un estudio de sueño o polisomnografia en una unidad de sueño para valorar el caso en detalle.

    Un saludo,

  • Ela
    martes 19 de abril de 2022
    Me llamo ela y no se porque desde muy chica tengo pesadillas casi todo los días.
    Y casi todos son que me quieren violar asfixiar, no se que hacer
    Dra. Irene Rubio Bollinger
    20/04/2022

    Gracias por su comentario Ela.

    Sentimos no poder ayudarla, pero lo que describe no es una patología que se trate en las Unidades del Sueño. Si realmente se trata de un tema recurrente que le angustia, posiblemente en psiquiatría puedan servirle de ayuda.

    Un saludo,

  • Janeth
    viernes 22 de abril de 2022
    Hola, necesito saber por que desde hace 2 años tengo muchas pesadillas sueño mucho con demonios o la muerte entre otras pesadillas pero todo el tiempo son feas y ya no quiero ni dormir espero me pueda ayudar
    Dra. Irene Rubio Bollinger
    22/04/2022

    Gracias por su comentario Janeth.

    Sentimos no poder ayudarla, pero lo que describe no es una patología que se trate en las Unidades del Sueño. Si realmente se trata de un tema recurrente que le angustia, posiblemente en psiquiatría puedan servirle de ayuda.

    Un saludo,

  • Marleny giraldo de cruz
    jueves 12 de mayo de 2022
    Hola. Hace varios años tengo pesadillas pues siento que me caigo y si lo hago me muero, entonces me paro y grito fuerte y eso me despierta, me doy cuenta de lo que hago. Mi familia se asusta porque a veces oyen que digo no no no., que debo hacer.
    Dra. Irene Rubio
    13/05/2022

    Gracias por su comentario Marleny.

    En cuanto al contenido o interpretacion de las pesadillas no podemos ayudarle.

    En una Unidad de Sueño podemos valorar si producen una interferencia grave con el descanso. Es recomendable , y asi lo hacemos desde las unidades de sueño,que si son angustiosos muy frecuentes o persistentes acuda a profesionales de psicología que puedan ayudarle en el manejo por si estuvieran asociadas a estrés, ansiedad o alguna otra cuestión que requieran de intervención especializada.

    Un saludo,

  • Josefina
    viernes 3 de junio de 2022
    Últimamente estoy teniendo muchas pesadillas. Me despierto sobre las 3h. de haberme dormido con muchas palpitaciones y recuerdo los sueños -todos muy angustiosos-, que son de contenido diverso. Estoy tomando (melatonina con valeriana y melisa).
    Dra. Irene Rubio
    4/06/2022

    Gracias por su comentario Josefina.

    Si las pesadillas le producen mucho malestar sería conveniente que acudiera a una unidad de sueño para valoración. Se puede así valorar posibles causas y ver su tratamiento.

    La melatonina no está indicada en estos casos, ya que no es un hipnótico, sino un cronoregulador del ritmo circadiano.

    Un saludo,

  • Dulce
    martes 7 de junio de 2022
    Hola me podría orientar? Desde que soy niña tengo pesadillas , mínimo con algún animal que me asusta hasta un desastre natural ,accidentes o muerte mía o de las personas que amo. Ahora tengo 25 y estoy igual, Cabe resaltar que tengo 3 hermanos pero solo uno de ellos y yo somos sonámbulos y al levantarnos dormidos imaginamos cosas que se ven tan reales, pero yo estoy en otro nivel más que mi hermano. Algunas veces tengo miedo ir a dormir por que se que corro peligro por lo que pueda hacer dormida , ya que hasta me he aventado de la cama , he bajado corriendo escaleras etc. No tengo una vida de estrés , ni traumas de nada , pero si soy demasiado preocupona por todo y susceptible a las noticias, siento que algo me puede pasar a mi o a mi familia.
    Por favor que pudiera hacer?
    Dra. Irene Rubio
    8/06/2022

    Gracias por su comentario Dulce.

    Si las pesadillas le producen mucho malestar sería conveniente que acudiera a una unidad de sueño para valoración. Se puede así valorar posibles causas y ver su tratamiento.

    Un saludo,

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