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Blog de la Dra. Irene Rubio Bollinger. Experta en Sueño. Hospital Quirónsalud Toledo

Pesadillas: por qué se producen y cómo pueden tratarse

Una pesadilla es un sueño perturbador asociado a sensaciones negativas, como ansiedad y angustia, que provocan alertamientos y despertares durante el sueño.

Los científicos que han estudiado este fenómeno del sueño le han atribuido un origen prehistórico, en el sentido de que estos sueños desempeñan una especie de "entrenamiento" ligado a la supervivencia; de tal modo que ese enfrentamiento a cosas angustiosas o que originan miedo durante la noche nos permitan estar entrenados en caso de que se presentaran durante la vigilia. Cómo tratar las pesadillas nocturnasCómo tratar las pesadillas nocturnas

Las pesadillas son comunes en los niños, pero pueden ocurrir a cualquier edad. Generalmente son episodios normales que no deben preocuparnos, pero a veces, si son frecuentes, de contenido muy perturbador o repetitivas, debemos indagar posibles factores que estén incidiendo en su aparición y persistencia. Es decir, si se convierte en un desorden del sueño en sí mismo, debemos actuar para evitar disfunción durante el día y evitar el miedo que pueda surgir ante el momento de irse a dormir. Pueden producir episodios que despiertan a la persona y pueden dificultarle volver a dormir de nuevo.

La mayoría de las pesadillas suelen producirse durante la segunda parte de la noche, son episodios asociados al sueño REM. Son consideradas un tipo de Parasomnia.

Son más frecuentes en personas con parientes próximos con el mismo problema o con otras alteraciones del sueño como sonambulismo (deambular en sueños) y somniloquia (hablar en sueños).

¿Por qué causan tan mala sensación? Son sueños de contenido perturbador, desagradable que se perciben como muy reales. Además, el contenido suele estar relacionado con cuestiones de supervivencia, miedos, desastres, muertes…

Muchos de estos sueños nos despiertan, sentimos sensación de ansiedad, miedo, enfado, disgusto… y se acompañan incluso de palpitaciones y/o sudoración profusa.

Se caracterizan porque al despertar recordamos el contenido y podemos incluso relatar el sueño con detalles.

Lo consideramos, por tanto, un desorden o trastorno con afectación del sueño cuando su frecuencia es alta, produce sensaciones desagradables durante el día al recordarlas, miedo a ir a la cama a dormir, ansiedad anticipatoria de cara a tener más, se recuerdan con frecuencia esas pesadillas, provocan cansancio o sueño excesivo diurno, fatiga, falta de energía, problemas en el trabajo o de relación social, etc.

No se conoce exactamente la causa, pero hay algunos factores que pueden desencadenarlas:

-Estrés y ansiedad: el estrés del día a día o problemas en el trabajo / familiares, la muerte o enfermedad de un ser querido…

-Trauma: son frecuentes después de sufrir un accidente o enfermedad grave, abusos sexuales o psicológicos e incluso en las personas que sufren de estrés postraumático.

-La privación de sueño: cuando tenemos cambios frecuentes en los horarios de dormir, falta suficiente de descanso, insomnio, etc.

-Patologías como las apneas del sueño, la narcolepsia, alcoholismo o de privación alcohólica.

-Medicinas: los antidepresivos, antihipertensivos, betabloqueantes, los tratamientos para el Párkinson y algunos tratamientos para dejar de fumar pueden provocar su aparición.

-Alcohol y otras drogas como el cannabis provocan también su aparición.

-Los estados depresivos u otros trastornos mentales, enfermedades cardiovasculares o el cáncer.

Para hacer un diagnóstico de este trastorno debemos reunir información en la Consulta del Sueño de los siguientes aspectos:

-Un examen físico de la persona recogiendo datos médicos, de salud física y mental para detectar posibles causas que las estén generando.

- Recoger información detallada de la descripción de los episodios tanto por parte del paciente como por parte de la persona que duerma en la misma habitación o pueda observar y dar detalles de algún otro trastorno del sueño acompañante como puedan ser las apneas, movimientos de las piernas, somniloquia, etc.

-Polisomnografia nocturna: registro nocturno de la actividad del sujeto, sobre todo para aclarar si quizás las pesadillas están asociadas a algún otro trastorno que se pudiera estar pasando por alto.

El tratamiento de las pesadillas se reserva para cuando producen una alteración importante del estado del paciente, afectan al día a día, si se detecta un rechazo a ir a dormir…

Puede consistir en:

-Si está relacionado con algún otro problema de salud trataríamos de resolver dicha causa.

-Si hay detrás síntomas de ansiedad o estrés se recomienda un tratamiento con técnicas de relajación o tratamiento guiado con un psicólogo.

- Terapia de ensayo imágenes: esta técnica es usada en los casos de estrés postraumático que proporciona un método que trata de variar los posibles finales de las pesadillas por otros de contenido menos intenso y menos angustiante. Esto se lleva a cabo durante el día para ir interiorizando un final que vamos grabando en nuestra memoria que logre que durante el sueño se reproduzca de manera distinta a la habitual. Esto permite que se produzcan con menos frecuencia.

- Como medicación suele usarse el Prazosin, que permite disminuir la alteración vegetativa acompañante a las pesadillas por su efecto sobre el Sistema Nervioso Central.

-Tratar de evitar pensar en ellas o intentar bloquear el pensamiento ha mostrado justo un efecto contrario: puede causar un aumento de esas pesadillas. Por lo cual se recomienda prestar atención y procurar el tratamiento más adecuado en cada caso.

Con todas estas pautas se podrán tratar y mejorar la calidad del sueño.

Comentarios
  • Amanda Bustamante Gomez
    viernes 9 de abril de 2021
    Cordial saludo. Soy una mujer de 69 años de edad, vivo con mi esposo, estoy jubilada, tengo una vida en paz y me siento muy feliz con mi vida actual. No sé por qué últimamente he tenido dos pesadillas: estas se presentan cuando empiezo a dormir. Una noche sentí que una mujer me tocaba los labios muy bruscamente y me señalaba, esto fue hace dos o tres meses. Anoche, cuando empece a dormir pensé en ganarme la lotería y visualice los números, pero lo que pasó fue que me dio una pesadilla donde me quería alguien tirar al suelo y yo saltaba mucho y había un ruido muy duro y extraño, yo quería gritar y no podía y al final me desperté gritando mamá... Disculpe la molestia, pero me gustaría saber que esta pasando, gracias por su gestión, hasta pronto

    Hola Amanda. Por lo que me comenta, parecen episodios aislados. Para poder encuadrarlos dentro de un evento relacionado con una posible pesadilla tendria que poder realizar una historia clinica completa. Estos episodios pueden ocurrir de manera normal en cualquier persona, no implican por si mismas un problema grave.

    Recordar un sueño desagradable suele ser porque nos despertamos durante el episodio. Los contenidos de las mismas pueden reflejar en alguna ocasion una preocupacion puntual o situaciones que nos angustian aunque conscientemente no lo percibamos asi. Normalmente si son episodios aislados lo consideramos dentro de la normalidad. Tambien pueden tener a veces que ver con alguna medicacion que tomemos, un cambio vital que aunque no lo percibamos genere algo de ansiedad o algun evento pasado que pudiera habernos marcado. Igualmente alguna otra patologia del sueño como las apneas, piernas inquietas,etc pueden aumentar la frecuencia de las pesadillas.

    Si se hace persistente o interfiere mucho en el sueño siempre se debe acudir a un especialista en sueño para su valoracion.

  • carlos
    lunes 3 de mayo de 2021
    Buenas noches, deseo ,solicitarle una orientación; hace ya unos meses ,dos o tres estoy teniendo pesadillas , que me inquietan bastante ya van dos o tres veces (noches) que me despierto de la pesadilla y me cuesta ubicarme que estoy en mi casa, generalmente sueño que estoy en lugares con gente que nunca he visto y en lugares que nunca he estado, que voy de viaje y quien va conmigo no tiene apuro y yo me desespero por la tardanza, muchas veces tengo la sensación de quien me acompaña es mi esposa, ya fallecida hace 9 años. Vivo solo , tengo 83 años ,estoy medicado por hipertensión hace 50 años , desarrollo actividad física , todos los días, ciclismo y pesas livianas. además vivo solo y tengo actividad laboral en mi profesión de protesista.
    podria dar muchos mas datos pero no quiero extenderme, atte. Carlos
  • ELENA
    lunes 3 de mayo de 2021
    SALUDOS.
    ULTIMA MENTE ME ESTAN DANDO MUCHAS PESADILLA. SON MUY FUERTE Y DESPIERTO REFRENDIEDO CO GRITANDO FUERTE. A QUE DE DEBE ESTO .
    ESPERO SU RESPUESTA.

    GRACIAS
  • Carina
    martes 25 de mayo de 2021
    Hola soy carina tengo al abuelo oscar que vive con nosotros y desde hace tres semana esta permanente con pesadillas me empezo a preocupar porque desde que empezaron los sueños se duerme mientras esta mirando television esta cansado anda como si no descansara y me gustaria saber con que medico tendria que llevarlo para tratarlo

    Para hacer una primera valoracion de alguna posible patologia, seria conveniente acudir al medico de cabecera general.

    Una vez valorado sabrá a qué otro especialista debe dirigirse en caso necesario.

    Espero serle de utilidad.

    Un saludo.

  • Dolores Trinidad Zambrano Moreira
    jueves 17 de junio de 2021
    Anoche tuve una pesadillas lo pasé bastante mal , las he tenido hace años cuando falleció mi hermana dejé mucho tiempo de padecerlas , va a hacer un año que falleció mi madre en Ecuador vivo en España no pude ir lo he pasado muy mal despertar con gritos muy fuertes después de estar intentando despertar y no poder había dejado de tenerlas había olvidado lo que es tener miedo que llegara la noche , hasta anoche estoy muy angustiada que puedo hacer hace 2 meses falleció un amigo muy querido pero hasta anoche no me había pasado desde hace cinco meses por gay no lo recuerdo bien .por favor agradecería mucho la ayuda que me podáis ofrecer gracias
  • Julián
    viernes 13 de agosto de 2021
    Hola tuve ayer una pesadilla donde estaba en un metro por la noche y cuando se termino eñ trayecto tiraron una bomba y recuerdo que los causante era alguien al estilo joker ( guason) tengo 11 años
  • Wendy
    jueves 23 de septiembre de 2021
    Necesito ayuda, durante toda mi vida o por lo menos desde que tengo uso de razón que si mal no recuerdo es como desde los 2 años he tenido pesadilla, son aterrorizantes y vívidas, me atormentan. Nunca he dejado de soñar soñarlas y hablo dormida, me despierto cansada y con dolor de cuello y espalda. No quisiera dar más detalles personales, pero sé que necesito ayuda ¿podrían asesorarme en algo, por favor?

    Según lo que comenta parece un problema que se ha ido cronificando y que genera mucho malestar. En estos casos recomendamos acudir a una unidad de sueño para una valoración y la realización de un estudio polisomnográfico nocturno para conocer en detalle alguna posible alteración subyacente. En casos donde es algo incapacitante se puede recomendar terapia cognitivo conductual aplicada al caso concreto como comento en otro artículo de este blogEste enlace se abrirá en una ventana nueva e incluso alguna medicación, como el prazosin si pudiera servir de ayuda. Es importante en estos casos averiguar posibles causas subyacentes de estrés, etc.

  • Cristina
    domingo 17 de octubre de 2021
    Tengo diagnosticado depresión ansiosa desde 2013 debido ha problemas de corkm y otras intolerancias no se me ha podido poner en tratamiento.edtoy haciendo terapia con un sicólogo pero las pesadilla llevo con ellas desde pequeña con mayor o menor medida debido ha la dureza por la que he pasado en mi vida y se un paso ahora llevo más de 2 meses con pesadilla y no se qué hacer también he de decirles que mi sueño nunca ha sido bueno nunca he dormido más de dos horas con medicación de somnovit 1mg y lo más que puedo llegar ha dormir son 4 horas pero hay temporadas que las pesadillas pasa o se queda como sueños sin alterar tanto mi estado de cansancio ni mi mal humor tristeza y nerviosito más de lo normal al levantarme está situación la sabe mi sicólogo y se ha intentado porner otra medicación noctamit 2mg pero veo me altera más la situación ya que está medicación me hace tener luces ver monstruo ecty no sabemos que hacer que me ha conseja que dirección debo seguir para poder trata está situación
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