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Blog de las Unidades de Obesidad de Quirónsalud Alicante, Torrevieja y Murcia

Insuficiencia respiratoria, otra consecuencia de la obesidad

Cuidar nuestro peso es importante para la salud. Mantener un peso saludable para los enfermos crónicos o con problemas respiratorios lo es aún más. Las alteraciones en la composición corporal constituyen un marcador de gravedad y empeoran el pronóstico de la enfermedad. Tanto el exceso de peso como el déficit son perjudiciales.

Relación obesidad y problemas respiratorios

La obesidad repercute sobre la función pulmonar de diferentes formas.

Por una parte, se comprueba una reducción de los volúmenes pulmonares, especialmente la capacidad residual funcional y el volumen de reserva espiratorio. Asimismo se ha señalado un descenso de la fuerza de los músculos respiratorios.

Estas alteraciones pueden provocar desde una disnea de esfuerzo hasta un síndrome de hipoventilación-obesidad. También hay una relación estricta entre obesidad y apnea del sueño.

Obesidad e Insuficiencia respiratoriaObesidad e Insuficiencia respiratoria

Insuficiencia respiratoria y obesidad

La obesidad es uno de los problemas de salud más comunes y está reconocido como factor de riesgo cardiovascular. La obesidad puede afectar al sistema respiratorio dependiendo de la edad, nivel de obesidad y distribución de la grasa corporal.

En algunas personas obesas se presenta una afectación llamado síndrome de hipoventilación y obesidad, en la cual la respiración deficiente lleva a bajos niveles de oxígeno y niveles más altos de dióxido de carbono en la sangre.

Las personas con síndrome de hipoventilación y obesidad para respirar realizan un esfuerzo excesivo al tener que movilizar la caja torácica más pesada. Debido a la grasa, el diafragma no puede moverse de forma adecuada durante la respiración, lo que provoca que las respiraciones sean superficiales, por lo que no entra el suficiente aire en los pulmones, y no llega a los alveolos, que es donde se produce el intercambio gaseoso, parte fundamental de la respiración.

Es por esto que las personas con síndrome de hipoventilación y obesidad, tienen menos cantidad del oxígeno necesario en sangre, sin embargo presentan mayor dióxido de carbono, lo que deriva en problemas respiratorios graves como es la insuficiencia respiratoria.


Causas de la insuficiencia respiratoria por obesidad

Se desconoce la causa exacta del síndrome de hipoventilación y obesidad.

Los investigadores creen que el síndrome de hipoventilación y obesidad es resultado de un defecto en el control del cerebro sobre la respiración.

El peso excesivo contra la pared torácica también dificulta a los músculos hacer una respiración profunda y respirar suficientemente rápido.

Esto empeora el control respiratorio del cerebro. Como resultado, la sangre tiene demasiado dióxido de carbono e insuficiente oxígeno.

Insuficiencia respiratoria y calidad del sueño

Los síntomas principales del síndrome de hipoventilación y obesidad se deben a la falta de sueño e incluyen:

Mala calidad del sueño

Apnea del sueñoEste enlace se abrirá en una ventana nueva

Somnolencia durante el día

DepresiónEste enlace se abrirá en una ventana nueva

Dolores de cabeza

Cansancio

También se pueden presentar síntomas de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia crónica). Los síntomas incluyen la falta de aliento o la sensación de cansancio después de realizar muy poco esfuerzo.


Especialidad de la medicina que diagnostica la dificultad en la respiración por obesidad

El neumólogo puede diferenciar el síndrome de hipoventilación y obesidad de la apnea obstructiva del sueño porque una persona con el síndrome de hipoventilación y obesidad tiene un nivel alto de dióxido de carbono en la sangre cuando esta despierta

Entre los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar el síndrome de hipoventilación y obesidad están:

Gasometría arterialEste enlace se abrirá en una ventana nueva

Radiografía o tomografía computarizada del tórax para descartar otras posibles causas

Pruebas de la función de los pulmones (pruebas de la capacidad pulmonar)

Estudio del sueño (polisomnografía)Este enlace se abrirá en una ventana nueva.

Tratamiento hipoventilación y obesidad

Los médicos de Quirónsalud Torrevieja y Alicante, solemos recomendar el tratamiento que involucra la asistencia respiratoria usando máquinas especiales, como la ventilación mecánica.

Entre las diferentes opciones que incluyen este tipo de tratamiento encontramos:

Ventilación mecánica no invasiva como presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) o la presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias (BiPAP, por sus siglas en inglés)Este enlace se abrirá en una ventana nueva por medio de una máscara que se ajusta con firmeza sobre la nariz o sobre la nariz y la boca (sobre todo para dormir).

Oxigenoterapia

Ayuda para respirar a través de una abertura en el cuello (traqueotomíaEste enlace se abrirá en una ventana nueva) para casos graves

El tratamiento se inicia en el hospital o en una clínica ambulatoria.

Otros tratamientos están encaminados a reducir el peso, lo cual puede contrarrestar el SHO.

Texto elaborado por el doctor Dick Pasker, jefe de neumología de Quirónsalud Torrevieja y Alicante

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