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Los pacientes con EPOC son más vulnerables a complicaciones por Covid-19

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica está relacionada con una evolución más grave en caso de contagio por coronavirus, con mayor incidencia de ingresos en la Unidad de Cuidados Intensivos.

  • La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica está relacionada con una evolución más grave en caso de contagio por coronavirus, con mayor incidencia de ingresos en la Unidad de Cuidados Intensivos.
  • La prevalencia de esta enfermedad en adultos de entre 40 y 80 años es de un 10%, cifra que aumenta con la edad o en relación con el consumo de tabaco.
  • Hay una alta tasa de infradiagnóstico: se estima que un millón y medio de personas en España tiene EPOC y no lo saben.
  • El 90% de las personas con EPOC han sido fumadoras, por lo que dejar el tabaco es la principal recomendación de los especialistas en Neumología.

DR JOSE DANIEL ALCAZAR JEFE NEUMOLOGIA MALAGA 2020DR JOSE DANIEL ALCAZAR JEFE NEUMOLOGIA MALAGA 2020

En estos tiempos de pandemia por Covid-19, los pacientes con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) tienen una preocupación extra ante la duda de si su condición puede aumentar las posibilidades de contraer la infección; sin embargo, el doctor José Daniel Alcázar, jefe del Servicio de Neumología del Hospital Quirónsalud MálagaEste enlace se abrirá en una ventana nueva, advierte que "ya hay estudios publicados al respecto que no han demostrado que la EPOC suponga un factor de riesgo para padecer el virus, pero sí muestran que, en caso de tener EPOC, el Covid-19 puede tener una evolución más grave en estos pacientes, con mayor incidencia de ingresos en la Unidad de Cuidados Intensivos y en el uso de ventilación no invasiva".

El Hospital Quirónsalud MálagaEste enlace se abrirá en una ventana nueva y su equipo de Neumología, conscientes de la preocupación que el Covid-19 genera en la población y de la importancia del diagnóstico precoz y el correcto tratamiento de la EPOC, más aún en este contexto; conmemora el Día Mundial de la EPOC, que se celebra el tercer miércoles de noviembre, con el objetivo de informar y concienciar sobre los riesgos de esta enfermedad, así como la necesidad de su control y seguimiento.

Según la OMS, la EPOC "no es una enfermedad, sino un conjunto de enfermedades pulmonares crónicas que reducen el flujo de aire". Asimismo, apuntilla el doctor Alcázar que "no es una simple tos del fumador, sino una enfermedad pulmonar potencialmente mortal que, en muchos casos, queda sin diagnosticar".

Los síntomas más frecuentes son: falta de aire, expectoración excesiva y tos crónica. "A medida que la enfermedad empeora, las actividades cotidianas, como subir unos cuantos escalones, pueden verse muy dificultadas", advierte el doctor. Es una enfermedad que afecta principalmente a los pulmones y las vías respiratorias, igual que el virus del SARS-CoV-2, por lo que esta infección podría dificultar aún más una correcta respiración.


La medicación inhaladora habitual de estos pacientes incluye fundamentalmente broncodilatadores y, en caso de pacientes muy exacerbados o con rasgos propios del asma, esteroides. "Estos últimos fármacos han estado en el punto de mira durante esta pandemia por considerarse inicialmente que podían retrasar la curación de la Covid-19, hasta que se ha demostrado que, muy al contrario, pueden tener un efecto protector contra una peor evolución de la enfermedad", argumenta el neumólogo. Por todo ello, "la principal recomendación que se le puede hacer a los pacientes con EPOC es que dejen de fumar y que no suspendan su medicación bajo ningún concepto, salvo por indicación médica".

Diagnóstico de la EPOC

Para confirmar el diagnóstico de EPOC es necesario realizar una espirometría tras la administración de un broncodilatador, donde se evidencia una limitación al flujo aéreo.

La EPOC es un proceso respiratorio presente en individuos con síntomas como disnea, tos, expectoración crónica y sibilancias que han estado expuestos a factores de riesgo inhalados, principalmente tabaco. De hecho, "el 90% de las personas con EPOC han sido fumadoras; consumidoras de un hábito nocivo evitable", destaca el Dr. Alcázar.

Clásicamente, se han considerado la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar como las dos caras clínicas de la EPOC. La primera se diagnostica por la presencia de síntomas característicos de tos y expectoración crónicos y la segunda, mediante pruebas radiológicas. Hoy en día, "sabemos que esta enfermedad es mucho más compleja, con la presencia de cuadros mixtos en los que además pueden aparecer rasgos típicos de su hermana: el asma bronquial".

Prevalencia e infradiagnóstico


Como lo demuestra el último estudio epidemiológico poblacional realizado en España, llamado EPI-SCAN (EPIdemiologic Study of COPD in SpAiN), la prevalencia de EPOC en adultos de entre 40 y 80 años es de un 10%, cifra que aumenta con la edad, el consumo de tabaco y con un menor nivel de educación. Entre un 20% y un 30% de los casos de EPOC se presentan en no fumadores. La exposición a la polución ambiental, a agentes inhalados ocupacionales, el tabaquismo pasivo o la exposición a productos de la combustión de la biomasa son algunos factores que estarían asociados al desarrollo de EPOC en no fumadores.

Diversos estudios han demostrado las altas tasas de infradiagnóstico de la EPOC, independientemente de su prevalencia, con valores que oscilan entre un 72% en Madrid hasta un 93% en Montevideo, Uruguay. Grandes estudios epidemiológicos poblacionales, como el IBERPOC (Estudio Epidemiológico de la EPOC en España) y el EPI-SCAN, han demostrado que un 78% y 73% de los participantes que cumplían criterios espirométricos de EPOC, respectivamente, no habían sido diagnosticados previamente, poniendo en evidencia las altas tasas de infradiagnóstico. Afortunadamente, la tendencia de este fenómeno va en descenso. Se estima aproximadamente un millón y medio de personas en España tiene EPOC, pero aún no lo saben.

EPOC como factor de riesgo en otras patologías

Como avanzaba el jefe de Neumología de Quirónsalud Málaga, la EPOC no es un factor de riesgo para sufrir Covid-19 aunque sí sobre los siguientes procesos de salud:

Cáncer de pulmón. Ante esta interacción, la detección precoz del cáncer es de vital importancia. El cribado de cáncer de pulmón con tomografía de tórax de baja dosis de radiación (TBDR) ha demostrado sus beneficios, al permitir identificar casos de cáncer en estadio precoz y conseguir reducir la mortalidad por esta enfermedad.

Eventos cardiovasculares. Los pacientes con EPOC tienen un mayor volumen de grasa epicárdica, que a su vez se asocia a mayores niveles de calcio coronario, lo cual se vincula a mayor incidencia de patología cardiovascular.

Osteoporosis. Los pacientes con mayor grado de enfisema y afectación de pequeña vía aérea tienen una menor densidad ósea a nivel de la primera vértebra lumbar con el consiguiente riesgo de fractura.

Etiquetas: Hospital Quirónsalud Málaga | Málaga | Quirónsalud | Neumología | José Daniel Alcázar | EPOC | Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica | Día Mundial de la EPOC | Complicaciones COVID-19 | Covid-19 | tabaquismo