García Campoy, moderadora de la primera mesa, atienden a una ponencia de Olga Sánchez Pernaute en la primera jornada. FORO ARTHE 2010. RAIMÓN SANMARTÍ, EMILIO MARTÍN MOLA, TXARO GARCÍA VICUÑA, CONCHA GARCÍA CAMPOY Y OLGA SÁNCHEZ PERNAUTE

¿Qué ha pasado en la reumatología en el último año? Este es el interrogante que abrió Arthe 2010, un foro de discusión organizado por la división Roche España que este año ha celebrado su cuarta edición. La cita, que tuvo lugar el pasado fin de semana en Madrid y congregó a medio centenar de especialistas en la materia, tiene por objeto la revisión de las novedades que están cambiando la práctica médica en artritis reumatoide (AR), una patología crónica sistémica de etiología todavía desconocida que se encuadra en el área de inflamación -como es sabido, su principal rasgo de identidad es una sinovitis inflamatoria persistente de las articulaciones-, "una de las cinco áreas claves de la compañía y, sin duda, con mayor proyección", como explicaba Carmen Marqués, directora del departamento nacional de I+D.

Hechos y expectativas. Pasado y futuro. Esta es la cuestión principal que ocupó la mesa de debate. En un análisis compartimentado el primer hito que destaca es la actualización en 1987 de los criterios para la AR por parte del American College of Rheumatology (ACR). La clasificación, no obstante, no fue categórica y los criterios aprobados se demostraron poco sensibles en el diagnóstico precoz, ya que para que un afectado pudiese ser considerado como tal -reuniese los "requisitos consensuados"- podían pasar hasta dos años. Del mismo modo, y según queda recogido en Artritis Reumatoide: Impacto de la enfermedad, análisis de los costes asociados y estudio del acceso a fármacos biológicos en las comunidades autónomas, un artículo de investigación publicado por Rosario García de Vicuña, del Hospital La Princesa, de Madrid, y expresidenta de la Sociedad Española de Reumatología, en colaboración con IMS Health, "los criterios no permiten establecer diferencias entre los pacientes de reciente inicio y los de larga evolución ni indicar si un paciente desarrollará una AR agresiva". De ahí la necesidad de articular un nuevo catálogo de referencia. "Lo que más valor tiene hoy es el número de articulaciones afectadas y no tanto la duración de los síntomas", señaló Emilio Martín Mola, jefe de Reumatología de La Paz, en la capital, durante la primera de sus intervenciones.

* Como sucede con otras patologías crónicas, si no se maneja bien, la AR puede acarrear serios problemas, por lo que los protocolos son esenciales

La European League Against Rheumatism, más conocida como Eular, aboga, precisamente, por la necesidad de detectar este trastorno autoinmunitario en sus fases más tempranas a fin de aprovechar esa "ventana de oportunidad terapéutica" de la que se habla cuando, dicho en lenguaje vulgar, se coge la enfermedad a tiempo, puesto que su curso responde mucho mejor que si el tratamiento se retrasa. El reto probablemente sería prevenir el daño estructural irreversible.

Mola incidió, asimismo, sobre las nuevas formas de aproximación al paciente con AR: el treat to target (T2T), que pretende acercarse a esta alteración con parámetros establecidos en función de objetivos personalizados de control para cada paciente. "Al igual que sucede con otras enfermedades crónicas -indicaba Mola- si no se maneja bien, la AR puede acarrear complicaciones que pueden conducir incluso a la muerte, por lo que se hace esencial la puesta en práctica de protocolos que propugnen, ante todo, un seguimiento activo".

* La IL-33 funciona como una alarmina que sugiere la implicación de la inmunidad innata en la patogenia de las enfermedades reumáticas

El mapa del futuro

Entre las consideraciones generales, la primera pasa por definir el objetivo en términos de remisión clínica o baja actividad. En adelante, cabría reglamentar las visitas cada 1-3 meses, utilizar herramientas de medida y respuesta, tener en cuenta comorbilidades y consultar las decisiones con el paciente, un aspecto que también recogió Raimon Sanmartí, coordinador de la Unidad de Artritis del Hospital Clínico de Barcelona, cuando habló de las 15 recomendaciones de Eular.

La comunicación médico-paciente pasa así a ser un valor central en el diseño de esa nueva estrategia que ha dado en llamarse medicina individualizada. "Esquemáticamente la propuesta se resume en las 4P: personalizada, en tanto que atiende al perfil genético; predictiva, en tanto que prevee posibles reacciones adversas; preventiva, al centrarse en la salud y no en la enfermedad y participativa, puesto que presupone la implicación del paciente", enumeró Sara Marsal, coordinadora de la Unidad de Artritis Reumatoide del Hospital Valle de Hebrón.

* Tocilizumab, un anticuerpo monoclonal contra el receptor IL-6, es ya un competidor directo de los anti-TNF dentro de la estrategia de primera línea

De lo que se trata es de poner al paciente en el centro de la diana y analizar con él el blanco específico de un tratamiento "que habrá de adecuarse tanto a la persona como al momento", sostuvo Marsal. Como avanzaba ya el título de uno de los cuatro talleres que cerrarían este Arthe 2010, las terapias biológicas prometen el tránsito del prêt à porter a la alta costura. "Un traje a medida", ése el compromiso: "El diseño de actuaciones más adaptadas al sustrato genético de cada paciente", al que aludió Jaime del Barrio, director del Instituto Roche, como moderador de la segunda jornada de debate, en sustitución de la periodista Concha García Campoy, que hizo los honores el primer día.

* Los criterios de la ACR no permitían diferenciar entre pacientes de reciente inicio y de larga evolución ni indicar si la AR se intensificaría

Y he aquí, en la voluntad de traslación de estos buenos propósitos que pretenden lograr la remisión de la enfermedad o, cuanto menos, una atenuación satisfactoria de ella, donde entra en juego la necesidad de apostar por un entendimiento integral de los diferentes agentes terapéuticos, a juicio de Inmaculada de la Torre, especialista en Reumatología del hospital madrileño Gregorio Marañón. "En los últimos tiempos hemos asistido a un salto radical en la etiopatogenia de la artritis reumatoide y ha quedado patente la importancia de un tratamiento precoz". En este sentido, "entre los factores predictivos de remisión figuran tres: joven, varón y no fumador, pero también el tratamiento precoz con fármacos modificadores de la enfermedad (FAME), siendo el metotrexato (MTX) el más común".

* El mayor beneficio se obtiene al asociar biológicos con metotrexato u otro FAME; el ciclo etiopatogénico no es excluyente

Al abrigo de los FAME ha nacido otro grupo de fármacos, los agentes biológicos, entre los que se hallan los antagonistas del TNF (anti-TNF), rituximab (anticuerpo anti-CD20 denominado RTX) y tocilizumab (antagonista del receptor de la IL-6). Al hilo de lo expuesto por De la Torre, conviene destacar que "el mayor beneficio se obtiene al asociar biológicos con MTX u otro FAME". De hecho, la única contraindicación chocante de los agentes biológicos es la aparición de infecciones.

* La propuesta se resume en las 4P: medicina personalizada, predictiva, preventiva, y, por supuesto, participativa

En primera línea los anti-TNF competirían con la antagonistas de la interleucina 6, mientras que en segunda, se acepta la eficacia de RTX o abatacept, una proteína de fusión CTLA4-Ig. Mola completó este punto cuando citó el estudio de La Paz que él mismo lideró en torno a las potencialidades de RTX. Su eficacia como primer agente biológico -dice- p