El Servicio de Medicina de la Reproducción de Dexeus MujerEste enlace se abrirá en una ventana nueva ha conseguido llevar a término un embarazo a partir de un óvulo vitrificado de forma automatizada que ha culminado con el nacimiento del primer bebé en el mundo que ha sido concebido utilizando este sistema.


El equipo y la tecnología empleada ha sido el Sistema GAVITM, comercializado y distribuido por la compañía de ciencia y tecnología Merck. Su incorporación supone una innovación importante en el ámbito de la reproducción asistida, ya que es un paso más en la línea de optimizar y estandarizar los procesos que se realizan en los laboratorios de Reproducción Humana Asistida. Este sistema permite la estandarización del proceso de vitrificación, que hasta ahora se hacía de forma manual.


Según explica la Dra. Montse Boada, directora de los Laboratorios de Reproducción Asistida y jefe de la Sección de Biología del Servicio de Medicina de la Reproducción de Dexeus Mujer, "el nacimiento de este bebé tuvo lugar el pasado mes de septiembre, concretamente el día 29 de septiembre, y se trata de un niño completamente sano, que nació por parto vaginal a las 37 semanas de gestación, pesó 2.200g, y midió 46 cm, hecho que confirma la viabilidad de esta nueva tecnología, que actualmente solo han incorporado algunos hospitales y clínicas de reproducción asistida de todo el mundo".


El motivo es que se trata de una innovación muy reciente -se lanzó al mercado en el año 2016- por lo que de momento solo se ha implementado en algunos centros como Dexeus Mujer, aunque se espera que en un futuro se extienda su uso.


El Dr. Miquel Solé, responsable del Laboratorio de Criopreservación de Dexeus Mujer, explica que "la vitrificación es un sistema de criopreservación ultrarrápido que reduce el tiempo y el riesgo de la formación de cristales de hielo, ofreciendo una alta tasa de supervivencia tras la desvitrificación que, en el caso de los ovocitos, actualmente gira en torno al 85%".


La primera vez que se llevó a cabo una criopreservación de embriones con éxito fue en el año 1983 (ver apartado ‘Artículos de interés’, referencia 1), y cuatro años más tarde tuvo lugar el primer nacimiento en España (ref. 2), pero la introducción de la criopreservación de ovocitos en la aplicación clínica no se materializo hasta el año 2005 (ref. 3).


Laboratorio FIV del Area de Reproducci+¦n Humana Asistida de Dexeus Mujer


Un proceso minucioso, con una larga curva de aprendizaje

Hasta la fecha, el proceso de vitrificación se ha realizado siempre de forma manual, de manera que tiene que ser un embriólogo experto el encargado de preparar las muestras y realizar los distintos pasos del proceso de vitrificación hasta su conservación en nitrógeno líquido a -196ºC. "Se trata de un trabajo en el que hay que ser muy estricto y experimentado para poder ofrecer un buen resultado", puntualiza Miquel Solé.


La novedad que aporta el sistema GAVITM es que permite que la exposición del material biológico, en este caso los ovocitos, a los medios crioprotectores se realice de forma automatizada y en un dispositivo cerrado herméticamente evitando el contacto directo de los ovocitos con el nitrógeno líquido. Este sistema se dio a conocer en el año 2014 cuando un grupo australiano mostró los primeros resultados en blastocistos, obteniendo resultados comparables a la metodología manual (ref. 4).


"El avance científico en este campo depende en buena parte de la incorporación de la tecnología a los tratamientos de fertilidad. En este sentido, la principal ventaja de Gavi™, primer y único sistema de vitrificación automático, es que consigue resultados consistentes y repetibles en cada uso, gracias a la estandarización del proceso", explica Isabel Sánchez Magro, directora médica de Merck en España.


El avance podría mejorar los resultados en TRA

"La automatización que permite GAVITM disminuye el posible riesgo de contaminación y minimiza las pequeñas variaciones que puede haber en los protocolosmanuales. Además, podría suponer una mejora en los resultados", afirma la Dra. Anna Veiga,directora de I+D delServicio de Medicina de la Reproducción de Dexeus Mujer. Así lo demuestran los primeros datos observados a partir de un estudioEste enlace se abrirá en una ventana nueva realizado por el Servicio de Medicina de la Reproducción de Dexeus Mujer, cuyos resultados preliminares se han presentado en el último Congreso de la American Society for Reproductive Medicine en San Antonio, Texas, y se darán a conocer mañana en el Congreso de ASEBIR, que se celebra esta semana en Madrid.


El objetivo de este estudio es evaluar la viabilidad de la aplicación de la vitrificación automatizada de ovocitos en comparación con la vitrificación manual. Para ello, se llevó a cabo un ensayo en el que se utilizaron un total de 138 ovocitos procedentes de 11 donantes. Los ovocitos de cada donante se dividieron en dos grupos, vitrificándose 68 de ellos de forma manual y 70 utilizando la tecnología GAVITM.


Hasta el momento se han realizado 7 ciclos de desvitrificación con un total de 80 ovocitos desvitrificados, (38 ovocitos del grupo manual y 42 del grupo GAVITM), que fueron fecundados en el laboratorio utilizando la técnica de microinyección intracitoplasmática (ICSI).


Según indican los autores del trabajo, liderado por el Dr. Miquel Solé, que también fue el responsable de llevar a cabo todas las vitrificaciones (de forma manual y automatizada), los resultados preliminares (véase Tabla 1) demuestran que las tasas de supervivencia de los ovocitos tras la descongelación fueron comparables en ambos grupos: 76,3% (manual) y 78,6% (GAVITM). La calidad de los embriones obtenidos tras la fecundación fue similar en ambos grupos.


Dado el limitado tamaño de la muestra, se requiere seguir con el estudio para confirmar los resultados obtenidos hasta el momento. Aunque el trabajo todavía no ha concluido, sus autores indican que estos primeros datos son prometedores y contribuirán a homogeneizar los resultados y estandarizar una parte del proceso de criopreservación.


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