quistes_laterales_cervicalesLas fístulas y quistes branquiales son restos de los arcos branquiales del desarrollo embriológico del cuello. Son más frecuentes las fístulas que los quistes, y dentro de éstas más las del segundo arco. En un 10% de los casos hay historia familiar de esta patología. En ocasiones se diagnostican tardíamente, al descubrir bien un bultoma, bien un orificio cervical, por el que sale secreción mucosa o infecciosa.

Su tratamiento es exclusivamente quirúrgico: extirpación bajo anestesia general. Las principales complicaciones son las infecciones postquirúrgicas o las recidivas. La estancia media hospitalaria ronda los 2 días.