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Blog del Dr. J. L. Carrasco, Dir. Científico Unidad de Personalidad y Comportamiento de Ruber Juan Bravo

  • Cómo mantener la salud mental estas Navidades

    Mantener la salud mental en Navidad

    Ni todas las personas son iguales, ni todos disfrutan con las mismas cosas, ni todos comparten por igual el denominado espíritu navideño.

    Se presupone que las Navidades son un tiempo de alegría y felicidad, pero para muchas personas son las fechas más difíciles. Aquellos que experimentan enfermedades mentales que conllevan una tristeza profunda, un sentimiento de soledad y de vacío o una incapacidad para conectar con los demás pueden temer a las fiestas navideñas por considerarlas la peor época del año".

    Por otra parte, las tensiones familiares, el consumo excesivo de alcohol, la nutrición inadecuada, la soledad física y las preocupaciones por el dinero pueden convertirse, para muchas personas sin enfermedades mentales, en verdaderos factores de riesgo que elevan las probabilidades de llegar a sufrirlas en esta época.

    De hecho, se sabe, que esta temporada festiva puede intensificar las enfermedades psíquicas. Basta un ejemplo: cada anuncio, cada imagen, cada canción que evoca a los amigos sonrientes o a la familia reunida pueden aumentar la sensación de soledad en muchas personas, lo que supone un marcado impacto en la salud mental. Y no sólo. La literatura científica recoge un aumento de hasta el 40% en el número de suicidios justo después de estas fiestas.

    La Navidad, desprovista de sus valores espirituales, se puede convertir en una fiesta reservada sólo para los afortunados de la vida, mientras que para los ‘desafortunados’ puede representar un mayor sufrimiento. Paradójico; tratándose, como reza su propio nombre, de la celebración de la llegada del portador del amor, del consuelo y de la esperanza. Las personas que sufren trastornos mentales necesitan y vibran con la fe y con la esperanza, pero no con la fiesta sin más.

    Desde la Unidad de Personalidad y Comportamiento (Orientación familiar y Prevención) del Hospital Ruber Juan Bravo-Grupo Quirón salud deseamos que todos pasen una buena Navidad, pero también queremos recordar a los pacientes que no están solos, que estamos a su lado y que pueden contar con nuestro apoyo cuando lo necesiten.

  • Nueva advertencia: imágenes cerebrales constatan los daños cerebrales del alcohol en adolescentes

    De cara a estas Navidades, y sus excesos, hablemos con los adolescentes.

    Botellón

    Recientemente, y desde este espacio en la Red, decidí abordar el consumo de alcohol en adolescentes y sus consecuencias a todos los niveles (podéis verlo en http://www.quironsalud.es/blogs/es/mascara-alegria/botellon-verdadera-responsabilidad-adultosEste enlace se abrirá en una ventana nueva). Por este motivo, no podía dejar pasar de largo, la nueva investigación que acaba de publicar la revista ‘Adicction’.Este enlace se abrirá en una ventana nueva

    Investigadores de la Universidad de Finlandia Oriental y del Hospital Universitario de Kuopio acaban de constatar mediante el uso de técnicas de imagen de Resonancia Magnética (RNM) que el consumo de alcohol durante la adolescencia (concretamente altas dosis concentradas: botellón) altera el desarrollo del cerebro.

    El estudio se ha basado en la realización mediante RNM de imágenes cerebrales de la estructura cerebral en adultos jóvenes y sanos, pero de consumo intensivo, que habían sido bebedores intensos durante toda su adolescencia, así como en participantes de control de consumo más ligero a esa edad.

    Todos ellos participaron en tres estudios transversales realizados en el transcurso de diez años: en 2005, 2010 y 2015. Tenían entre 13 y 18 años de edad al inicio de la investigación.

    Los investigadores constataron que los jóvenes que habían sido bebedores intensos durante toda su adolescencia sufrían un adelgazamiento de la corteza cerebral, una alteración relacionada, por ejemplo, con el inicio precoz de Alzheimer, en comparación con los que no realizaban este tipo de ingesta.

    Todos los participantes reclutados habían superado con éxito sus estudios y no poseían problemas de salud mental. Incluso, el grupo de participantes que habían bebido mucho alcohol (regularmente durante diez años, aproximadamente una vez a la semana), tampoco estaban diagnosticados de alcoholismo.

    Cerebro

    Sin embargo, las pruebas de imagen revelan diferencias estadísticamente significativas entre los sujetos del ensayo (grandes consumidores o no). Entre los participantes que bebían mucho, el volumen de la materia gris disminuyó en la corteza cingulada anterior, tanto bilateral como en la ínsula derecha.

    "La maduración del cerebro todavía está en curso en la adolescencia y, especialmente, en las áreas frontales y en la corteza cingulada que se desarrollan hasta los años 20. Nuestros hallazgos indican un asociación fuerte entre el consumo de alcohol y la interrupción de este proceso de maduración", han aseverado los investigadores.

    La corteza cingulada tiene un papel importante en el control de los impulsos y los cambios volumétricos en esta área pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo de un trastorno por uso de sustancias más adelante en la vida. Los cambios estructurales en la ínsula, por otra parte, pueden reflejar una sensibilidad reducida a los efectos subjetivos negativos del alcohol y, de esta manera, contribuir al desarrollo de un trastorno por uso de sustancias.

    "No se conoce el mecanismo exacto que está detrás de estos cambios estructurales, pero se ha sugerido que algunos de los cambios volumétricos pueden ser reversibles si el consumo de alcohol se reduce significativamente. Como los límites de riesgo de consumo de alcohol no se han definido para los adolescentes, sería importante detectar a tiempo estos casos y tratar de intervenir de forma precoz en estos casos si es necesario", apostillan los autores.

    Se trata de una evidencia científica más, pero muy importante, porque se fundamenta en pruebas de imágenes cerebrales. Un motivo más para la reflexión, pero sobre todo, para la adopción de medidas urgentes. Desde la Unidad de Personalidad y Comportamiento (Orientación familiar y prevención) del Hospital Ruber Juan Bravo-Grupo Quirón-saludEste enlace se abrirá en una ventana nueva, no podemos dejar de insistir en la vital importancia de proteger a los menores del abuso del alcohol. El número de evidencias científicas aportadas puede ser infinito, pero no sirve de nada si no tomamos entre todos la conciencia absoluta de esta realidad. Y se acercan fiestas. Empecemos a prevenir desde ahora.


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Bienvenidos, este nuevo espacio en la red nace con el objetivo de extender los "lazos" entre padres e hijos, aumentar el conocimiento sobre la posible existencia de trastornos de comportamiento y personalidad, y aportar la mayor información necesaria que contribuya a preservar la salud mental de nuestros adolescentes y jóvenes.

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