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Blog del Sº de Cirugía Oral y Maxilofacial & Unidad de Odontología y Periodoncia Hospitalaria. Complejo Hospitalario Ruber Juan Bravo

La apnea del sueño es una enfermedad real. Y grave

Dr. Javier Arias Gallo

La apnea del sueñoLa apnea del sueño

En los últimos años han surgido numerosas enfermedades nuevas: intolerancias a alimentos que en el pasado se han considerado la base de la alimentacion humana, efectos adversos a radiaciones electromagnéticas, desórdenes de la conducta infantil de proporciones epidémicas... incluso al calor de la aparición y popularización de la consola de juegos Wii se acuñó el término de wiitis para ciertas lesiones en el codo producidas por los movimientos del mando.

En algunos casos, estas nuevas enfermedades son el producto de un conocimiento más exacto de los mecanismos de funcionamiento del cuerpo humano. En otros casos, son el resultado de una visión algo miope sobre la variabilidad de las personas. Y en otros casos simplemente son la invención interesada para convertir en enfermos comportamientos, respuestas fisiológicas o variaciones anatómicas que en sí mismas no constituyen una enfermedad.

El síndrome de apnea hipopnea del sueño es una situación clínica caracterizada por episodios intermitentes de falta de respiración durante el sueño, que a su vez provocan reducción de la cantidad de oxígeno en la sangre, lo que a su vez ocasiona microdespertares para resolver cada uno de los episodios de falta de respiración. Las causas de este síndrome son variadas, incluidas las alteraciones cerebrales que reducen el impulso respiratorio. Pero la causa más frecuente es sin duda la obstrucción de la vía aérea. La apnea del sueño, sin embargo, no es ninguna enfermedad nueva. No es un invento del lobby médico en busca de nuevas formas de ganarse la vida. Una de sus primeras denominaciones fue el síndrome de Pickwick, aludiendo a uno de los personajes ("Joe el gordo") de la novela de Charles Dickens "Los papeles del club Pickwick". Es una condición que provoca alteraciones físicas muy importantes, como obesidad, hipoactividad, hipertensión arterial, estados de hipercoagulabilidad de la sangre, somnolencia diurna, etc, y que se traducen en muertes prematuras (por accidentes laborales y de tráfico, por infartos de miocardio, por accidentes cerebrovasculares) y en reducciones muy importantes de la calidad de vida, no sólo de los pacientes sino de las parejas de los pacientes, que tienen la desgracia de compartir habitación con ellos.

Las parejas sufren también porque la apnea del sueño es una enfermedad que tiene un síntoma muy frecuente, que en muchas personas no indica enfermedad, pero que en sí mismo es bastante molesto: el ronquido. Y este síntoma, a la vez, quizá por ser tan frecuente en la población general, ha hecho que el síndrome de apnea hipnopnea del sueño no sea a veces considerado una enfermedad seria, una enfermedad de verdad. Y de ahí a considerarlo una enfermedad imaginaria (imaginada por los médicos, y sin duda por los acompañantes en vela de nuestros pacientes) hay un paso. Muchos de nuestros pacientes han pasado ya por el médico de cabecera, por el otrorrino, por el neurólogo, por el neumólogo, y están concienciados de que algo malo les ocurre. Algunos vienen forzados por sus parejas. La mayoría, estoy seguro, no vienen al médico. No saben que tienen una enfermedad tratable. Simplemente acumulan noche tras noche de sueño no reparador, acumulan cansancio habitual como si fuera parte de ellos mismos, acumulan un sutil embotamiento del que no son conscientes. Y si alguien (¡a veces el vecino de arriba!) les dice que roncan mucho, puede que esa información pase sin modificar de uno a otro pabellón auditivo, o como mucho, provoque que no vuelvan a dirigir la palabra al portador de las noticias.....

Muchos pacientes no llegan a acudir a tiempo a la consulta. De esos pacientes sólo tenemos noticia por las muertes súbitas, los accidentes de tráfico, los infartos de miocardio o los infartos cerebrales. Otros no morirán por esta enfermedad, pero sus acompañantes nocturnos también la sufrirán. Sin embargo, los pacientes que acuden a la consulta médica, que se tratan la enfermedad, y que se curan, de repente entran en un mundo nuevo: un mundo en el que pueden estar atentos, en el que no tienen que tomar siete cafés diarios para mantenerse despiertos, en el que la siesta de dos horas no es un requisito para pasar la tarde, en que están más activos y pueden plantearse perder peso.

¿Cómo se trata la apnea del sueño? De muchas maneras. Lo más importante: tiene tratamiento; el tratamiento es eficaz. Los pacientes vuelven a una vida normal.

Comentarios
  • ATENEA
    domingo 6 de junio de 2021
    Buenos días;
    Gracias por esta página. Me ha sido muy útil, pero de todas formas, todavía no puedo decir que el CPAP me funciona perfectamente. En el mes de julio 2020 me detectaron la apnea obstructiva del sueño grado severo, 35 apneas por hora y comencé a usar la CPAP en setiembre. Desde el primer momento he tenido una gran disposición psicológica de que solucionaría mi problema de levantarme tantas veces de noche. Pues desde que comencé a usarla no ha cambiado nada. Me suelo levantar cuatro veces más o menos y ahora como que duermo peor que antes. La única suerte que tengo es que tengo facilidad para dormirme de nuevo sin problemas en unos segundos me vuelvo a dormir aunque me levante al baño.
    He probado todas las mascarillas, dos nasales diferentes, dos faciales diferentes, pero no hay caso.. Me he puesto mentonera para no abrir la boca. Me he operado de septoplastia y radiofrecuencia de cornetes porque el otorrino dijo que tenía el tabique desviado y que por eso la presión del aire no me llegaba bien, que se solucionaría después de la operación. La cuestión es que después de la operación que salió todo muy bien, ya hace tres meses que me operé, me continúo despertando tres o cuatro veces a la noche con la boca seca y como sobresaltada, como si hubiera hecho una apnea fuerte. Hay veces que me doy cuenta me he despertado porque tenía la vejiga llena y eso por eso, pero la mayoría de las veces es que se nota hice una apnea. En invierno también tuve problemas por la condensación del humificador, pero ahora que estamos en verano casi, eso ya no sucede.
    La pregunta que hago es si realmente aunque me despierte estoy haciendo menos apneas con la máquina CPAP o no? ¿Hay alguna manera de saber eso? Yo tengo constancia, perseverancia y tengo fe en que al final se solucionará. Yo me pongo la CPAP hasta para una siesta, las veces que me acuesto, no tengo problema, pero incluso de la siesta me despierto a veces antes de la media hora o los 15 minutos. , cuando antes si dormía una siesta me dormía 1 hora más o menos.
    Gracias, si puede decirme algo.
    Dr. Javier Arias
    7/06/2021

    Gracias por su comentario Atenea.

    Espero que comprenda que no podemos dar una indicación terapéutica individual a través de un blog. Si tiene una apnea severa y sigue presentando sintomatología a pesar del tratamiento con CPAP, y después de que haya sido intervenida quirúrgicamente por el otorrinolaringólogo, le recomiendo que vuelva a consultar con su neumólogo y también que acuda a un cirujano maxilofacial. Nosotros los cirujanos maxilofaciales somos los expertos en el manejo óseo de los huesos de los maxilares. La posición y tamaño del esqueleto craneofacial es decisivo para una permeabilidad de la vía aérea adecuada.

    Un saludo,

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Las enfermedades de la cara y al cuello son extraordinariamente importantes por afectar a zonas del cuerpo críticas en el día a día de todo ser humano. Comer, masticar, respirar sin dificultad, dormir y descansar, e incluso sonreír son actividades que damos por supuestas pero que pueden verse afectadas gravemente tras traumatismos, tumores, infecciones o por enfermedades congénitas. El cirujano maxilofacial es el especialista central en estas enfermedades. Tanto el punto de vista médico, como el quirúrgico, como la repercusión social y personal de la patología de la cabeza y cuello son importantes para atender y cuidar apropiadamente a nuestros pacientes. Sin olvidar, claro está, a los odontoestomatólogos, periodoncistas, ortodoncistas y odontopediatras con los que trabajamos en estas tareas. En este blog describimos situaciones clínicas, informamos sobre tratamientos, y reflexionamos sobre lo que significa ser médico y cirujano maxilofacial en estos tiempos de cambio y avance continuo. Todo el equipo del Servicio de Cirugía Maxilofacial estaremos encantados de atenderte.

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