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Blog de la Dra. Irene Rubio Bollinger. Experta en Sueño. Hospital Quirónsalud Sur

SUEÑO Y MARIHUANA:¿ AMIGOS O ENEMIGOS?

En este artículo voy a intentar dar respuesta a una pregunta que no pocas veces me realizan algunos pacientes en la consulta "¿La marihuana puede ayudarme a dormir mejor?".

La marihuana incluye más de 500 componentes químicos. Vamos a hablar de dos de los componentes que son los que más están relacionados con su influencia sobre el sueño y sobre los que se conocen mejor sus efectos sobre el cerebro: el CBD y el THC.

Sueño y marihuanaSueño y marihuana

El CBD o Cannabidiol sería la parte no psicoactivade la marihuana. La formulación habitual del CBD es un aceite, se vende como un extracto, un líquido vaporizado o una cápsula a base de aceite. Hay alimentos y bebidas que se encuentran entre muchos de los productos con infusión de cannabidiol disponibles para el público. El único producto de CBD aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos es un aceite recetado llamado Epidiolex y que se usa para tratar dos tipos de epilepsia. También se está estudiando como posible tratamiento terapéutico para el Parkinson, esclerosis múltiple, la ansiedad , el dolor crónico y fibromialgia, aunque de momento la investigación en estos campos es aún limitada. Aun así, el CBD puede causar efectos secundarios como sequedad de boca, diarrea, disminución del apetito, somnolencia y fatiga. También interacciona con otros medicamentos como los anticoagulantes. Parece ser menos dañino que el THC y a dosis bajas podría incluso mejorar la alerta. En cambio, si aumentamos la dosis es cuando notamos sedación y somnolencia. Actúa como termorregulador bajando la temperatura corporal central y parece que aumenta la sensibilidad del cerebro a la adenosina, aumentando así la presión de sueño. Todos estos hechos inducen una disminución del tiempo necesario para dormirse, una sensación de relajación y una sensación tener un sueño más profundo. Pero es en este aumento de dosis y consumo crónico donde se empezarán a producir los efectos negativos a largo plazo.

El Tetrahidrocannabinol o THC sería el componente psicoactivo. Entendiendo por psicoactivo una sustancia que afecta a la función del cerebro y puede provocar cambios en el estado de ánimo, de la percepción, los pensamientos, etc). Digamos que es la parte de la marihuana que induce a un consumo de la misma con un fin mas recreativo o para experimentar lo que conocemos por "colocón". Se utiliza también como sustancia terapéutica en algunos casos pero un mal uso y cronificado es lo que lleva a secuela negativas para la salud. EL THC es la sustancia que esta presente en mayor cantidad en la planta. Cuando se fuma marihuana el THC actúa sobre la persona en forma de vapor. Aunque de manera controlada y con fines terapéuticos se usa para calmar la ansiedad o el estrés, cuando se usa con fines recreativos y a altas dosis produce muchos síntomas indeseables como lagunas de memoria, disminución de la concentración, cansancio extremo, alteración de función motora….

Impacto de la marihuana sobre el sueño

Las personas que consumen marihuana de manera habitual suelen notar que su consumo puede acortar el tiempo para quedarse dormido y tienen la sensación de dormir con menos despertares y más profundamente, pero hay que saber que lo que se está induciendo es más bien una sedación (como los anestésicos) más que un sueño fisiológico y de buena calidad. De hecho los estudios demuestran que el THC bloquea el sueño REM. Por eso cuando se para de consumir hay un rebote muy importante de sueño REM con sueños y pesadillas muy vívidas. Es un mecanismo muy similar en personas que intentan dejar el consumo de alcohol o como parte incluso del síndrome de abstinencia.

También pueden referir estas personas con el consumo crónico, unos sueños o pesadillas muy desagradables hacia el final de la noche o primeras horas de la mañana antes de despertarse. Como sabemos, la mayor cantidad de sueño REM se produce hacia el final del periodo de sueño nocturno. Esas sensaciones pueden estar en relación con que durante la primera parte de la noche la marihuana ha bloqueado alguna fase de sueño REM y cuando el organismo va eliminando la sustancia de la sangre a lo largo de la noche el cerebro tiene un rebote muy grande de sueño REM para compensar. Por eso es un periodo intenso de sueños o pesadillas muchas veces con contenido desagradable. Es decir, esas primeras horas de bloqueo de REM hacen que el cerebro trate de compensarlas al final del periodo de sueño. El cerebro pretende así recuperar ese sueño REM que es tan necesario para muchos procesos mentales.

El consumo crónico de marihuana produce tolerancia (cada vez necesitamos mas dosis para conseguir el mismo efecto) y al dejar de tomarlo produce un insomnio de rebote muy importante porque se produce un síndrome de abstinencia por haberse generado una dependencia.

Los efectos a largo plazo del consumo de marihuana son serios: produce trastornos de ansiedad, psicosis y depresión. Alteración de la memoria y disminución de la capacidad de coordinación motora, así como un síndrome amotivacional. Se ha visto en los estudios científicos que va produciendo una atrofia de las zonas cerebrales del hipocampo y la amígdala, regiones cerebrales regulatorias de las emociones, el ánimo y la memoria.

Por lo tanto, podemos concluir que el consumo de marihuana a largo plazo y no con fines terapéuticos y regulados, interfiere con una buena calidad de sueño y por ello mismo desde las unidades de sueño desaconsejamos su consumo con el objetivo de afrontar problemas de sueño.


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