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Blog de la Dra. Sonia García Vizuete, Jefa de Servicio de Medicina del Aparato Digestivo del Hospital Quirónsalud Sur

Pólipos de colon. Qué son y cómo diagnosticarlos

Un pólipo en el colon es una pequeña acumulación de células que se forman en la mucosa que recubre el colon por su interior.

La mayoría de los pólipos en el colon son inofensivos. Pero en algunos casos, ciertos pólipos pueden degenerar e iniciar una trasformación que acabe provocando un cáncer de colon.

pólipopólipo

Todas las personas pueden tener pólipos en el colon, Sin embargo, algunas personas tienen más riesgo de sufrirlos.

Estás condiciones de riesgo pueden ser personales (del propio paciente) o familiares (por antecedentes).

Las más importantes son:

  • Enfermedades inflamatorias crónicas del colon como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn del colon.
  • Antecedentes familiares de cancer de colon sobre todo si el familiar tuvo cancer antes de los 60 años .
  • Personas portadoras de mutaciones conocidas por sus antecedentes familiares: hay diversos genes asociados al riesgo de pólipos y cáncer, pero los más conocidos son el gen PAF, MYH, sindrome de LynchNiños o jóvenes con un Síndrome de Peutz-Jeghers o poliposis Juvenil
  • Personas con sospecha de trastornos genéticos ligados al cáncer de colon Deben sospecharse en personas que tengan tres o mas familiares afectados de cáncer de colon, cáncer de endometrio (utero), cáncer de, intestino delgado, de ureter o de riñón

Además, las personas obesas, fumadoras o con dieta pobre en fibra podrían tener más riesgo de sufrir pólipos o cáncer de colon aunque esta relación aun no está del todo demostrada.

Los pólipos en el colon no suelen causar síntomas. Por ello se recomienda que todas las personas a partir de 50 años sean incluidas en programas de cribado poblacional.

El test más cómodo y exento de riesgos para ello es el test de sangre oculta en heces. En esta prueba se analiza una muestra de materia fecal en busca de cantidades microscópicas de sangre.

Es un test sencillo, barato y muy fiable, de modo que si el resultado es negativo, podemos estar casi seguros de que no habrá ninguna lesión importante. En caso de ser positivo, deberá realizarse una colonoscopia, que en muchos casos encuentra otras cosas como hemorroides o lesiones vasculares, pero es necesario hacerla para descartar pólipos.

En aquellas personas con las condiciones de riesgo que hemos mencionado, será recomendable iniciar la prevención antes, dependiendo del caso.

En aquellas personas con antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon deberá iniciarse el cribado a los 40 años o antes, y sería recomendable la realización de inicio de colonoscopia por su mayor fiabilidad.

La colonoscopia, aunque se trate de un procedimiento más invasivo, es segura, eficaz y permite además del diagnóstico, el tratamiento de la mayoría de los pólipos en el mismo momento.

No requiere generalmente ingreso hospitalario y en la mayoría de los centros se realiza bajo sedación, por lo que no resulta dolorosa.

Deberá acudir a su médico de digestivo si tiene cualquiera de las características de mayor riesgo o, por supuesto, si expulsa sangre con las heces, si tiene cambios en la forma de evacuar, si tiene dolor abdominal o si ha recibido un resultado positivo de un test de sangre oculta en las heces.

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