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Blog del Dr. Alfonso Vidal Marcos. Anestesiología y Reanimación. Hospital Sur.

Neuralgia Postherpética: el dolor del siglo XXI

Neuralgia postherpética_1Neuralgia postherpética_1

Los virus Herpes (serpiente) tipo 3, responsable de la varicela y el Zoster, nos vienen acompañando en nuestra evolución como otros seres vivos, desde que el hombre es hombre, comparten nuestra historia, nuestro medio ambiente y nuestro cuerpo, pues son gérmenes parásitos puros muy lábiles. De hecho no pueden sobrevivir fuera de nosotros y toleran muy mal casi cualquier sistema de desinfección. Somos su único hábitat conocido, por eso se han adaptado para sobrevivir acantonados en nuestros ganglios sensitivos cuando nuestro sistema inmune les persigue y son extremadamente contagiosos.

En nuestro medio la mayoría de los niños ha tenido contacto con la infección. La varicela es una afección sistémica, que suele ser benigna en la infancia, y más grave en la edad adulta.

La evolución no solo nos ha beneficiado a nosotros como especie, también a nuestros parásitos que se extinguirán con nosotros si desaparecemos de la Tierra.

Como todos los virus viven integrados dentro una célula acoplando su ADN al de la victima, que lo reproduce al tiempo que el suyo propio. Esto explica la ineficacia del tratamiento y la razón por la que solo podemos adoptar medidas preventivas o sintomáticas ante su presencia.

En determinadas circunstancias esos virus pueden reactivarse dando lugar a una infección localizada, el herpes zoster, que se asocia con dolor muchas veces persistente, la neuralgia postherpética.

El herpes zoster es una enfermedad relativamente frecuente que afecta, sobre todo, a individuos de más de 50 años. Esta enfermedad afecta a un grupo nervioso y el dermatomo que lo cubre, dando lugar a una afectación cutánea con lesiones que evolucionan de eritema a vesículas y, después, a costras (rash cutáneo), y neuralgia.

La presentación clínica puede iniciarse con el rash o por la neuralgia, y en ocasiones puede existir una sola de las sintomatologías. Suele aparecer sin que exista un factor claro desencadenante, aunque un 50% de los afectados presentan síntomas prodrómicos. El primer síntoma local es el dolor o la hiperalgesia en el dermatomo afecto, seguido 3-4 días después por la aparición de cúmulos vesiculares localizados a lo largo de aquél. El rash del herpes zoster se caracteriza por la aparición de vesículas o ampollas sobre una base eritematosa, que tiene una distribución unilateral sobre el dermatotomo afecto.

Las lesiones vesiculares suelen durar alrededor de siete dias, que evolucionan a costras que dejan una erosión superficial. La curación puede dar lugar a cicatrización. Los segmentos torácicos son los que se afectan con mayor frecuencia (50%).

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La rama oftálmica del trigémino, es la más frecuentemente afectada de los pares craneales. Las lesiones pueden acompañarse de quémosis y queratoconjuntivitis y ulceras corneales persistentes por la anestesia que suele asociarse al cuadro.

Las complicaciones del herpes zoster incluyen la sobreinfección bacteriana, la cicatrización, la afectación oftalmológica, el síndrome de Ramsay-Hunt, la meningo-encefalitis y la parálisis motora.

En personas mayores, la complicación más habitual es la neuralgia postherpética, con dolor intenso, de muy difícil control. El dolor puede ser continuo o de características paroxísticas y puede durar desde semanas a meses. A veces puede asociarse parálisis motora por la posible diseminación a fibras motoras.

El diagnóstico de la varicela y del herpes zoster se basa en la historia clínica y en el examen clínico de las lesiones, y por los estudios serológicos con una elevación de los títulos de anticuerpos específicos.

El tratamiento del herpes zoster debe ser sintomático, para evitar la sobreinfección de las lesiones.

En mayores de 50 años, inmunocomprometidos o en pacientes con afectación ocular está indicada la administración de tratamiento oral con antivirales (Aciclovir, Famviclovir o Valaciclovir durante una semana).

El tratamiento del dolor debe igualmente ser precoz e intenso, haciendo esto que un cuadro de neuralgia sea menos intenso en caso de presentarse.

La inmunidad celular juega un papel central en el desarrollo del herpes zoster -los niveles de anticuerpos contra el virus de varicela-zoster permanecen estables con la edad-. La incidencia y severidad del herpes zoster y de la neuralgia postherpética está relacionada con una disminución de la respuesta inmunitaria celular frente al virus, propia de la edad.

Ángeles es una paciente de 63 años, acudió tras haber padecido un herpes intercostal y desarrollar una neuralgia de difícil control. Ya había recibido antes de acudir a la Unidad del Dolor, amitrptilina, pregabalina y tramadol a dosis altas con escasa respuesta. Su dolor, quemante eléctrico, le atormentaba, impidiéndole el contacto con cualquier cosa, haciéndola estar en casa con apenas una blusa de gasa fina para minimizar el roce de la ropa, hasta una corriente de aire le molestaba.

Iniciamos tratamiento con oxicodona con naloxona por su hábito estreñido hasta 40 mg al día y le empezamos a aplicar crema anestésica tópica (EMLA).

El resultado fue prometedor y decidimos añadir lidocaína en parches tópicos al 5%, mejorando de forma intensa pero incompleta y relacionada con el uso de los parches.

Decidimos entonces emplear capsaicina tópica en parche al 8%. La capsaicina bloquea las fibras C depleccionando de sustancia P las terminaciones nerviosas. Su uso es simple pero muy doloroso, por lo que precisa la preparación de la zona con crema anestésica una hora antes y la vigilancia del paciente mientras se aplica (se debe hacer con vigilancia por lo que está reservado para su uso en centros sanitarios).

Tras retirarlo Ángeles quedo con una zona enrojecida, pero a las pocas horas notó como si la interferencia se hubiera apagado. Su dolor desapareció y no volvió a presentarse (más de 36 meses después).

Neuralgia postherpética_4Neuralgia postherpética_4

La razón de la reactivación no la conocemos a ciencia cierta, pero sabemos algunas estrategias de prevención. La dieta rica en frutas y verduras disminuye la incidencia y el uso de una vacuna disminuye el número y severidad de cuadros de neuralgia postherpética.


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Se ha demostrado que la administración de una vacuna de virus atenuado de varicela zoster que contenga una concentración de unidades formadoras de colonias suficiente (12 veces superior a la de la vacuna de la varicela) puede reducir en un 51% de la incidencia del zoster y de un 67% la de neuralgia postherpética. Estas vacunas como otras son una gran esperanza de salud para el futuro y permitirán reducir la incidencia y severidad del cuadro.

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Comentarios
  • Excelente informacion
    sábado 4 de septiembre de 2021
    Lamentablemente tengo dos familiares que tuvieron herpes zóster,y tengo miedo que sigan en aumento,yo quisiera plantear una pregunta.es posible que yo pueda padecer está enfermedad lo digo por los antecedentes familiares
    Dr. Alfonso Vidal
    5/09/2021

    Gracias por su comentario.

    El herpes zoster es una enfermedad contagiosa muy extendida en nuestro medio, aunque aparece con más frecuencia a partir de los 60 años probablemente por una disminución de la capacidad defensiva de los organismos.

    La existencia de vacunas que pueden prevenir esta enfermedad es una herramienta más que puede emplear a su favor y en todo caso el tratamiento precoz del herpes reduce la intensidad y duración de las molestias.

    Un saludo,

  • Diego
    martes 7 de septiembre de 2021
    Buenas tardes, mi madre está sufriendo neuralgia porstherpética, no a los niveles que mencionan, pero también bastante dolorosa!! Quisiera saber cómo podemos acceder a un tratamiento con ustedes puesto que lo está pasando mal.
    Gracias de antemano.
    Dr. Alfonso Vidal
    8/09/2021

    Gracias por su comentario Diego.

    Simplemente pidiendo cita a través de los teléfonos -puede encontrarlos en la página web del Hospital Quirónsalud Sur- o de las plataformas electrónicas habilitados.

    Sea nuestro equipo o algún otro de otro hospital creo que le darán una respuesta profesional a su problema.

    Saludos,

  • Zindec Sistemas de gestión
    jueves 14 de octubre de 2021
    Muy buena información no tanto para saber de la enfermedad sino también para mantener un método de prevención. Saludos!
    Dr. Alfonso Vidal
    17/10/2021

    Gracias por su amable comentario.

    Un saludo,

  • Patricia
    martes 19 de octubre de 2021
    Por qué mecanismo diminuyen la incidencia el comer frutas y verduras.?
    Dr. Alfonso Vidal
    19/10/2021

    Gracias por su comentario Patricia.

    En general las frutas y verduras tienen multitud de antioxidantes que estabilizan las membranas celulares y por tanto tienen un cierto efecto de alivio.

    Un saludo,

  • Agustín
    miércoles 24 de noviembre de 2021
    Buenas noches yo ahora estoy padeciendo de la neuralgia posherpética conjuntamente con la herpes zoster que es lo que debo y no debo de comer
    Dr. Alfonso Vidal
    24/11/2021

    Gracias por su comentario Agustín.

    No habría una recomendación específica para que esta enfermedad evolucionara de una forma más rápida o más lenta, en general evitar alimentos muy procesados y utilizar grasas insaturadas como el aceite oliva con un reconocido poder antiinflamatorio.

    Un saludo,

  • Grr
    miércoles 24 de noviembre de 2021
    Buenas tardes.
    Cuál es la via de transmisión del virus?
    Dr. Alfonso Vidal
    24/11/2021

    Gracias por su comentario.

    La transmisión es por contacto, al tocar las vesículas, aunque también se puede transmitir por líquidos como la saliva y por la tos.

    Un saludo,

  • Sara Alisson juro huaman
    domingo 5 de diciembre de 2021
    Doctor. Tengo mi padre que tuvo herpes Zoster ya son como seis meses y aún siente dolor intenso que pasó a nueralgia posherpetica soy de Perú y quisiera saber dónde queda su clínica busco con desesperacion un lugar donde tratar el mal que aqueja a mi padre
    Dr. Alfonso Vidal
    6/12/2021

    Gracias por su comentario Sara.

    Nuestra Unidad se encuentra ubicada en los Hospitales Quirónsalud Sur de Alcorcón, La Luz de Madrid y Quirónsalud Valle del Henares de Torrejón de Ardoz, todos ellos en la Comunidad de Madrid, España.

    Un saludo,

  • alessia
    lunes 20 de diciembre de 2021
    mi madre esta padeciendo herpes zoster, con le dolor de la neurolagia, es paciente de hemodialisis.
    ya su nefrologo le dio indicaciones, pero se fue de vacaciones. que otro profesional puede llevar el caso? un neurologo?
    Dr. Alfonso Vidal
    22/12/2021

    Gracias por su comentario Alessia.

    Si el herpes está activo podría acudir también a un médico de medicina interna o especialista en enfermedades infecciosas.

    Si el herpes ya ha terminado yo acudiría a un neurólogo o a un equipo de la unidad del dolor.

    Saludos,

  • Laura suarez
    martes 28 de diciembre de 2021
    Hola soy de mexico ,mi padre tuvo herpes zoster y le quedó un dolor muy intenso en el cuello como el del caso que comenta, hemos tratado con muchos medicamentos pero nada le funciona, es posible que usted le pueda dar una consulta virtual? Espero sus comentarios y gracias de antemano .
    Dr. Alfonso Vidal
    5/01/2022

    Gracias por su comentario Laura.

    Voy a intentar con los equipos de comunicación y gestión del hospital hacer esta consulta, si no fuera posible, buscaría alguna otra manera.

    Dame unos días, ya que estamos todavía en medio de las fiestas de Navidad.

    A veces se puede conseguir con un bloqueo analgésico lo que no se ha conseguido con tratamiento farmacológico solo.

    Un saludo,

  • Oscar
    domingo 2 de enero de 2022
    Hola
    Tengo 40 años y hace un mes tuve un Herpes zoster com pocas vesículas. El problema es que ahora tengo dolores en la zona por brotes. Hasta ahora ya he tenido 3 episodios de dolor punzante en la zona. Los dos primeros fueron muy intensos. Siendo el primero de 5 min muy agudo y el segundo de unas hora (mas tolerable). Hoy he tenido el tercero mucho más llevadero y ha durado unos 5 min.

    Es esa una prognosis habitual en la cura de una posible neuralgia post herpética?
    Es normal que los brotes aparezcan espaciados en 4 o 5 dias?
    Que unidad teneis disponible en Barcelona para tratar este tema?

    Gracias

    Es esa una prognosis habitual
    Administrador del Blog
    4/01/2022

    Gracias por su comentario Oscar.

    Le damos traslado de la respuesta que nos han enviado desde el Hospital Quirónsalud Barcelona, concretamente por el Dr. Delon La Puma.

    En el servicio de Neurología del Hospital Quirónsalud Barcelona manejamos el tratamiento de este cuadro complejo. Inicialmente se recomienda solicitar una visita con cualquier neurólogo de nuestro servicio. Durante la visita se valorarán las posibilidades terapéuticas para crear una pauta personalizada, teniendo en cuenta que no existe un tratamiento que sea igual para todos, y el tratamiento se adecúa a las necesidades del paciente.

    El tratamiento es de tipo farmacológico. En ocasiones existe la posibilidad de utilizar infiltración con botox en caso de dolor refractario. Habitualmente es un diagnóstico clínico y no se requieren pruebas adicionales.

    Un saludo,


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