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Blog de cardiología de Hospital Quirónsalud Barcelona

Causas y efectos de la hipertensión arterial

Artículo del Dr. Josep Massó, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona


La hipertensión arterial (HTA), el término médico para la presión arterial alta, es conocida como «la muerte silenciosa». Unos 50 millones de estadounidenses sufren de hipertensión y unos 15 millones de ellos ni siquiera lo saben. Sin tratamiento, la presión arterial alta aumenta apreciablemente el riesgo de un ataque al corazón o de un accidente cerebrovascular (trombosis o derrame cerebral).


El corazón bombea sangre a través de una red de arterias, venas y capilares. La sangre en movimiento empuja contra las paredes de las arterias y esta fuerza se mide como presión arterial. En otras palabras para que la sangre llegue a todas las partes de nuestro organismo, debe vencer unas resistencias (creadas por la propia red arterial) que se oponen a la circulación. Es al superar a estas resistencias que la sangre puede discurrir y abarcar todo el sistema vascular. La HTA supone un incremento de estas resistencias, por lo cual la sangre debe generar una mayor tensión sobre el músculo cardíaco y una mayor presión sobre el árbol arterial.


La HTA puede afectar a la salud de cuatro maneras principales:


  • Pérdida de elasticidad de las arterias. La presión dentro de las arterias puede aumentar el grosor de las células musculares que tapizan las paredes de las arterias. Este aumento del grosor, reduce la luz vascular, es decir, hace más estrechas las arterias.

  • Hipertrofia y dilatación del corazón. La hipertensión obliga al corazón a trabajar con más intensidad. Como todo músculo con sobrecarga, el corazón aumenta su grosor. Es lo que llamamos hipertrofia. En fases avanzadas de la HTA, no sólo se halla hipertrofiado sino que además aumenta su tamaño, es decir se dilata. Cuanto más dilatado se halla, menos capaz es de mantener el flujo sanguíneo adecuado. Cuando esto sucede, el corazón ha comenzado a fallar y entonces debemos hablar de insuficiencia de causa hipertensiva.

  • Daño renal. La hipertensión prolongada puede dañar los riñones si las arterias que los riegan se ven afectadas.

  • Daño ocular. La hipertensión puede generar rupturas en los pequeños capilares de la retina del ojo, ocasionando derrames. Este problema se denomina «retinopatía».

¿Qué factores causan HTA?



Aproximadamente el 95% de todos los casos de HTA constituyen lo que se denomina hipertensión primaria o esencial. Esto significa que se desconoce la verdadera causa de la presión arterial alta, pero existen diversos factores relacionados con la enfermedad. El riesgo de sufrir de hipertensión es mayor si la persona:


  • Tiene antecedentes familiares de hipertensión.
  • Es afroamericana. Los afroamericanos tienen una mayor incidencia de hipertensión arterial que los blancos, y la enfermedad suele aparecer a menor edad y ser más grave.
  • Es de sexo masculino. En las mujeres el riesgo es mayor después de los 55 años.
  • Tiene más de 60 años. Los vasos sanguíneos se debilitan con los años y pierden su elasticidad.
  • Se enfrenta a niveles altos de estrés. Según algunos estudios, el estrés, la ira, la hostilidad y otras características de la personalidad contribuyen a la hipertensión, pero los resultados no han sido siempre uniformes. Los factores emocionales muy probablemente contribuyan al riesgo de ciertas personas que presentan otros factores de riesgo de hipertensión.
  • Sufre de sobrepeso u obesidad.
  • Es fumador.
  • Usa anticonceptivos orales. Las mujeres que fuman y usan anticonceptivos orales aumentan considerablemente su riesgo.
  • Lleva una alimentación alta en grasas saturadas.
  • Lleva una alimentación alta en sodio (sal).
  • Bebe más de una cantidad moderada de alcohol.
  • Es físicamente inactiva.
  • Es diabética.

El 5% restante de los pacientes con presión arterial alta sufren de lo que se denomina hipertensión secundaria. Esto significa que la presión arterial alta es causada por otra enfermedad o afección. Muchos casos de HTA secundaria son ocasionados por trastornos renales.


Los siguientes son otros factores que pueden causar hipertensión secundaria:


  • Alteraciones de las glándulas paratiroides.
  • Acromegalia, que es cuando la glándula pituitaria produce un exceso de hormona del crecimiento.
  • Tumores en las glándulas suprarrenales o la glándula pituitaria.
  • Reacciones a medicamentos recetados para otros problemas médicos.
  • Embarazo.

Comentarios
  • Juana Gallegos Zarate
    lunes 26 de noviembre de 2018
    Tengo un hija 22 años está p/A 80/50 a veces 90/ 50...FC.68×1...Que puedo hacerr mucho duerme. .
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    27/11/2018

    La hipotensión arterial de su hija no es un motivo de preocupación si no va acompañada de síntomas como pueden ser desmayos. En tal caso sería interesante hablar con su médico de cabecera para que le recomendase medidas dietéticas para controlarlos.

  • ALEJANDRO LAFFITTE
    miércoles 5 de diciembre de 2018
    Buenos dia, temgo 51 años, y tengo hipertiroidismo, tomo Danatizol y Atenolol por arritmia, y ultimanante desde hace 2 semanas tengo presion alta 10/15...F/C 58 promedio. el Atenolol no me da resultado.
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    10/12/2018

    Afortunadamente existen muchos tratamientos eficaces para la hipertensión. El atenolol es un buen fármaco para controlar varias arritmias pero como tratamiento antihipertensivo a veces no es suficiente. Probablemente tenga que mantener atenolol para la arritmia y su médico -no necesariamente un especialista- le tendrá que asociar otro fármaco. Recomendamos también que modere el consumo de sal con las comidas ya que, a veces con esta medida, nos podemos ahorrar tener que dar más fármacos.

  • María
    sábado 8 de diciembre de 2018
    Buenos días!! Tengo 42 año. Llevo unos 5 años con episodios de tensión 156/110, oxila en ese rango. Siento mucha presión en la cabeza y somnolencia. Ahora mismo llevo más de una semana con la P/A en esos parametros. Actualmente no me han puesto tto alguno. Soy deportista y me cuido en la alimentación desde siempre. Me gustaría saber su opinión. Un saludo, muchísimas gracias
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    10/12/2018

    Los valores de tensión arterial que refiere son realmente elevado y las guías de tratamiento actuales abogan por eliminar la sal de la dieta y, si persiste la tensión elevada, iniciar un tratamiento médico.

    Siendo una persona tan joven sería importante también realizar un estudio de causas secundarias de hipertensión.

  • Gisela
    miércoles 12 de diciembre de 2018
    Hola buenas noches, mi hermano tiene 26 años y desde hace una semana su presión arterial oscila 136/80 y le causa un intenso dolor de cabeza. Él es físicamente activo y lleva una alimentación balanceada. Por lo que no me explico qué es lo que le está pasando. Me gustaría saber su opinión de ante mano muchas gracias.
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    12/12/2018

    Habitualmente son valores de presión más elevados los que suelen acompañarse de cefalea. En cualquier caso es importante solicitar visita con un médico para una valoración integral del caso.

  • José Parra
    miércoles 12 de diciembre de 2018
    Hola, buenas noches, hace seis meses tuve un pre infarto, me atendieron, me dieron medicamento y todo bien, ahora me quiero hacer un tatuaje y quisiera saber si podría tener complicaciones al momento del tatuaje
    Saludos desde México!!!
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    12/12/2018

    El tratamiento de la enfermedad coronaria -el preinfarto estaría en esta categoría- consta de varios fármacos. Es muy habitual recibir uno o dos antiagregantes y éstos aumentan el riesgo de sangrado. Esto se ha de tener muy en cuenta.

  • Emmelyn
    miércoles 19 de diciembre de 2018
    Hola, buenos días.
    Consulta: La HTA en que influye en una enfermedad de 3 vasos?
    Saludos desde Chile
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    19/12/2018

    Son dos enfermedades con una gran relación entre ellas. La hipertensión arterial favorece la progresión de la enfermedad coronaria -es un factor de riesgo cardiovascular- y además supone una sobrecarga para un corazón que ya tiene un déficit de irrigación.

  • Marleny
    viernes 4 de enero de 2019
    Hola, soy una mujer de 33 años, hace unos días sufrí una crisis de hipertensión; ese mismo día me hice pruebas de laboratorio donde se evidenció colesterol y triglicéridos altos. Está relacionado una cosa con la otra, qué recomienda que haga?
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    7/01/2019

    Tanto la hipertensión como la elevación de los valores de colesterol están dentro de lo que denominamos factores de riesgo cardiovascular. Aunque éstos, en una mujer de 33 años raramente le acarreará un problema inmediato, a la larga aumenta el riesgo de sufrir ictus o infarto. Por eso es importante que se inicien las medidas dietéticas y de ejercicio para combatir tales alteraciones.

  • Karen
    jueves 10 de enero de 2019
    Tengo 28 años y estoy algo pasada de peso tengo niveles de hierro algo bajos o al limite y he padesido presion alta ultimamente pero no siempre 143/93 que puede estar pasando
    Dr. Ignasi Duran, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    10/01/2019

    Es importante saber si hay antecedentes familiares de hipertensión. En caso contrario, aunque el sobrepeso no ayuda, aconsejamos valoración por médico para descartar lo que denominamos causas secundarias de hipertensión ya que, a esta edad, no es habitual debutar con esta enfermedad.

  • Lucero
    sábado 12 de enero de 2019
    Mi papá es hipertenso. Él dice que a veces se le sube la presión o a veces se le baja y le duele la cabexa. Él no puede seguir su tratamiento pues sí toma un medicamento tiene efectos secundarios. Alguna opinión o sugerencia?
    Dr. Diego Goldwasser, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    16/01/2019

    El diagnóstico y tratamiento de la hipertensión arterial requieren de constancia en el registro de la tensión estando asintomático, confimación de la misma en caso de estar elevada, dieta baja en sodio y tratamiento farmacológico según sea necesario.

    Existen muchas familias de fármacos para el control de la tensión arterial, incluso suelen combinarse en caso necesario. Seguramente su médico podrá indicarle un fármaco que no le ocasione tantos efectos adversos.

  • Luis Diaz
    lunes 21 de enero de 2019
    Buenas noches doctora,tengo una duda, a mi mama aveces se le sube la presión arterial, 180/90, y despues vuelve a la normalidad,110/80 cuando se toma el farmaco, tiene 59 años de edad ¿es hipertension¿, ?tiene que seguir un tratamiento medico?.. ¿o es hipertension alta emocional?, cuando se le sube la presión le da con mucha cefalea.. ¿que sera, cual es su opinión? GRACIAS
    Dr. Josep Massó, cardiólogo del Hospital Quirónsalud Barcelona
    22/01/2019

    Como dice usted, su mamá mejora con el tratamiento. Por tanto parece que es hipertensa.

    Un saludo,

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