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Alergiate el día

Blog de la Dra. Arochena y Dra. Fernández-Nieto. Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz

  • Inmunoterapia específica o vacuna de la alergia

    Todo el mundo conoce a alguien que está "vacunándose para la alergia", pero ¿sabemos en realidad en qué consiste este tratamiento?. Aquí intentamos explicaros un poco este tema.

    Fueron los ingleses Noon y Freeman quienes descubrieron, en experimentos realizados en el Hospital St Mary’s de Londres, que inocular alérgenos podía inducir tolerancia en los pacientes alérgicos. En el año 1911 se publicó su articulo "Prophylactic inoculation against hay fever" en la revista Lainmunoncet, una de las de mayor proyección científica.

    La inmunoterapia específica para las enfermedades alérgicas (las popularmente conocidas "vacunas de la alergia") es el tratamiento específico e individualizado de algunas enfermedades alérgicas, sobre todo cuando el alérgeno responsable de la enfermedad alérgica es difícil de evitar (como los pólenes, los ácaros, los venenos de avispa o abeja…). Consiste en la administración de dosis progresivamente crecientes del material alergénico (extracto) al que el paciente está sensibilizado. Este extracto es en sí un medicamento, una solución extraída de una fuente alergénica que luego se somete a dos procesos, uno de purificación y otro de estandarización, que os explicaremos con más detalle en otro post. Hoy solo queremos que conozcais que para conseguir estos extractos, hay laboratorios en los que se cultivan ácaros, pólenes, avispas para la extracción de veneno.. en fin, que es una producción compleja y costosa.

    Actualmente disponemos de dos vías principales de administración de la inmunoterapia: subcutánea y sublingual/oral. Se están ensayando otras vías como la linfática, epicutánea mediante parches, rectal…

    La indicación de la inmunoterapia debe ser individualizada y demostrar que la sensibilización al alérgeno es la responsable de la enfermedad del paciente; por tanto, estos tratamientos solo los puede indicar un alergólogo. Los estudios que se llevarán a cabo irán encaminados a demostrar la existencia de IgE frente al alérgeno, bien mediante prueba cutánea positiva o bien mediante pruebas en sangre; además es muy importante la historia clinica para demostrar la relevancia de resultados positivos (puede haber resultados positivos sin relevancia clinica, que se consideran sensibilizaciones subclinicas ya que podemos estar sensibilizados a cosas a las que estemos expuestos en nuestra vida, sin que por ello nos den síntomas). También se valorará la imposibilidad de evitar el alérgeno (en alergia a animales por ejemplo siempre recomendaremos como primera medida sacar el animal del domicilio, aunque por ejemplo los veterinarios no pueden evitar el contacto con animales), y la relación coste/beneficio.

    Han demostrado ser eficaces en enfermedades como la rinitis, el asma, la alegia a veneno de avispa y abeja. Existen numerosos estudios a este respecto, que confirman que cuando la inmunoterapia está correctamente indicada, en pacientes seleccionados, con extractos de calidad y dosis adecuadas, es eficaz y segura. Es cierto que la evolución de estos tratamientos es lenta, ya que se requiere una media de 3 a 5 años de tratamiento, en los que debe existir constancia y rigor en el paciente a la hora de administrarse las dosis adecuadas en los tiempos indicados. Estos inconvenientes se compensan con una mejoría gradual de la calidad de vida y el no tener que depender continuamente de antihistamínicos, sprays nasales, colirios e inhaladores con cada exposición.

    La OMS afirma que "La inmunoterapia con alérgenos es el único tratamiento que puede alterar el curso natural de la patología alérgica y prevenir el desarrollo de asma en pacientes con rinitis alérgica. Es el único tratamiento dirigido a la causa de la patología, a diferencia de los tratamientos sintomáticos".

    Sin embargo, existe la creencia generalizada entre los no profesionales de la Alergología de que la inmunoterapia es un tratamiento de alto riesgo. Esto es probablemente debido a que en Reino Unido, en los años 80, cuando el tratamiento se administraba en los centros de saludo o incluso en las casas, sin control médico, hubo algunos casos de reacciones alérgicas graves e incluso algunas muertes consecuencia de este mal uso de tratamiento. Sin embargo, esto se debió a que no se siguieron los pilares básicos que ya hemos mencionado acerca del uso de este tratamiento que, como todo tratamiento médico, no está exento de riesgo. Es imprescindible el correcto diagnóstico y tratamiento de base del paciente, la elección del extracto alergénico (tipo, composición..) y la administración supervisada por el especialista.

    Existen numerosos documentos consensuados para la inmunoterapia con alérgenos que han ayudado a disminuir al mínimo la incidencia de reacciones graves. En general, todas las guías nacionales e internacionales recomiendan que la fase de inicio (que puede durar desde un día hasta varias semanas que deberán ser consecutivas) debe realizarse en el Hospital, en el Servicio de Alergología, con supervisión directa del especialista, mientras que la fase de mantenimiento (mensual o bimensual en función del caso) se podrá realizar en el Centro de Salud, donde también debe existir una supervisión directa bien de enfermería o bien del médico de familia, por si se produjera alguna reacción. En los tratamientos con venenos, se recomienda acudir al Hospital para la administración de cada dosis, independientemente de que sean ya las dosis de mantenimiento, dado el alto riesgo de este tratamiento.

    Esperamos haber proporcionado información útil sobre este tratamiento, del que hablaremos más en próximos posts.

  • De cuando la piel pica, o qué es la urticaria crónica

    urticaria

    De repente aparecen lesiones en la piel, en cualquier zona del cuerpo, con relieve, enrojecidas, que recuerdan a una picadura por lo mucho que pican, pero que desaparecen a las 24 horas y aparecen en otro lugar sin dejar marca, y que desaparecen al tomar una pastilla de la alergia (antihistamínico)…

    Se llama Urticaria crónica espontánea o idiopática. El término idiopático proviene de las raíces griegas idios: propio, particular y pathos: enfermedad, y hace referencia a la causa desconocida de una enfermedad. Este es el caso de la urticaria crónica espontánea. Este hecho la diferencia de otras urticarias de causa conocida, denominadas físicas: urticaria por presión, urticaria por frío etc .

    La prevalencia aproximada de la urticaria crónica espontánea se estima entre 0.6-1% en la población española. Se calcula que en España hay unas 400.000 personas con esta enfermedad, en su mayoría son mujeres de entre 30 y 50 años, aunque la enfermedad afecta también a varones y a otros grupos de edad, incluyendo a niños.

    Se trata de una enfermedad que consiste en la aparición de lesiones cutáneas llamadas habones, que son como granos enrojecidos, con intenso picor asociado, que que no duran más de 24 horas pero de curso crónico , es decir con brotes de 6 ó mas semanas de duración. Hasta en un 50% de los casos se puede asociar a angioedema que sería la manifestación de la urticaria en las mucosas y zonas blandas: lengua, labios, párpados etc.

    Como decimos el origen es desconocido. Es una enfermedad de curso benigno, no infecciosa, no contagiosa. No existe relación con alergia alimentaria, ambiental u otras alergias, aunque es de sobra conocido que en algunos pacientes afectados por urticaria crónica espontánea, la toma de antiinflmatorios no esteroideos (AINES, como el Ibuprofeno, el Naproxeno o el Metamizol) puede precipitar un brote.

    El diagnóstico y tratamiento de la urticaria crónica espontánea está sujeta (como todas las enfermedades en el mundo actual) a protocolos de aplicación mundial redactados por las sociedades científicas (en nuestro caso de las Sociedades de Alergologia tanto nacionales como internacionales).

    Durante el diagnóstico los pacientes realizan cuestonarios de calidad de vida pues aunque benigma como hemos dicho, es una enfermedad que altera la rutina y la calidad de vida de los pacientes de una manera importante. En el transcurso del diagnóstico diferencial que realizará el especialista se descartarán enfermedades que puedan manifestarse a través de estos brotes de urticaria, siendo los mas frecuentes los trastornos tiroideos.

    El tratamiento fundamental, una vez confirmado el diagnóstico, se basa en la administración de antihistamínicos de segunda generación como la Cetirizina o la Bilastina en dosis altas, hasta 4 comprimidos al día por periodos largos de tiempo. En un segundo escalón de tratamiento, ante la falta de respuesta de los antishistamínicos (en algunos casos asociados a corticoesteroides) se puede plantaer el tratamiento con terapias biológicas como el Omalizumab, que actúa contra la inmunoglobulina E y, por mecanismos aún no conocidos del todo mejora la urticaria crónica espontánea.

    Ante la duda de por qué pica la piel, para un estudio completo y un tratamiento correcto, com siempre decimos, es importante contactar con su Alergólogo.

    Para ampliar información os recomendamos mirar la web de la Sociedad Española de Alergología http://www.seaic.org/Este enlace se abrirá en una ventana nueva y la web de la Asociación de Afectados de Urticaria Crónica (AAUC) https://www.urticariacronica.org/Este enlace se abrirá en una ventana nueva.

  • La controvertida alergia a los contrastes yodados

    Desde hace acontrsños existe la creencia de que la alergia al marisco está relacionada con la alergia a los medios de contraste yodados (esos que se administran previamente a la realización de algunas pruebas de imagen como los TAC). Prueba de esto es que todas las semanas recibimos algún paciente que acude con la intención de que se descarte si es alérgico a una de las dos cosas, ya que cree ser alérgico a la otra. Vamos a intentar desmontar este mito desde aquí, ya que creemos que cuanto más informado esté el paciente, menos riesgo habrá de que esto siga ocurriendo.

    En primer lugar, las reacciones con contrastes raramente son reacciones alérgicas reales, es decir, reacciones mediadas por IgE que pueden evidenciarse con una prueba cutánea o una medición de esta IgE en sangre, y para evitar reacciones adversas deben usarse siempre contrastes no iónicos de baja osmolaridad, esto es, medios de contraste "menos espesos", por decirlo de alguna manera. En ocasiones pueden producirse síntomas que pueden recordar a una reacción alérgica (enrojecimiento cutáneo, aparición de pápulas milimétricas en la piel.. incluso en ocasiones mareos) que muchas veces se deben a una administración demasiado rápida del contraste. Esto se demuestra porque al ser estudiado en el Servicio de Alergia, el paciente no presenta síntomas con la administración seriada y paulatina del mismo contraste.

    En segundo lugar, las personas alérgicas a marisco son alérgicas a las proteínas que se hallan en estos animales, pero no al yodo que puedan o no contener (que sobre todo es elevado en crustáceos y bivalvos, no tanto en cefalópodos). Esta alergia produce síntomas de forma inmediata tras la ingesta de marisco o alimentos que lo contengan (una paella cocinada con caldo de marisco, por ejemplo, aunque se coman las gambas), y la reacción puede ser leve con alguna roncha y ligera inflamación de labios, a grave, con ronchas generalizadas, inflamación de la cara, náuseas, vómitos y dificultad para respirar. Estas reacciones deben ser valoradas inicialmente por un médico de forma Urgente, y posteriormente estos pacientes deben ser estudiados por su alergólogo, para determinar si existe una alergia a todo el marisco o solo a un tipo concreto (cefalópodos, moluscos, crustáceos).

    Para finalizar, el yodo no es un alérgeno, y por tanto el riesgo de que teniendo alergia a marisco se tenga una reacción al contraste, es el mismo que tiene cualquier otra persona de la población general. No existe asociación entre la alergia a marisco y la alergia (muy rara) a medios de contraste.

    En los raros casos en los que logramos demostrar una alergia a los medios de contraste, en función de la reacción que el paciente haya presentado el alergólogo valorará cual es la actitud a seguir; en muchos casos a pesar de esta alergia, y en función del riesgo/beneficio para el paciente, que deberá ser considerado por los médicos, los pacientes pueden seguir realizándose estudios con contraste si así lo requieren, previa administración de una medicación específica y con el conocimiento de esta situación del personal que va a realizar la prueba de imagen.

    Por todo esto desde aquí recomendamos que en caso de presentar una reacción con medios de contraste, se acuda al alergólogo para valorar la necesidad de realización de pruebas y en función de éstas, la necesidad posterior de administración de premedicación.

  • La alergia a anisakis

    Durante las vacanisakisaciones es habitual que aumentemos el consumo de pescado, sobre todo si nos encontramos en zonas de costa que no son nuestro lugar habitual de residencia. Con estos contactos más repetidos, corremos el riesgo de exponernos al Anisakis, y es frecuente a la vuelta de las vacaciones que en consulta veamos más pacientes que comentan síntomas.

    El anisakis es un parásito en forma de gusano, que infecta a los peces, cefalópodos y pequeños crustáceos. Su ciclo vital es complejo, y comienza cuando los huevos fecundados eclosionan en el agua del mar y los pequeños peces y crustáceos que forman el plancton se alimentan de estas larvas. Estos peces son a su vez el alimento de peces mayores y cefalópodos (pulpo, calamar), que alojan en su pared intestinal estas larvas, donde se van desarrollando. El ciclo se completa cuando estos animales infectados son ingeridos por los grandes mamíferos marinos (delfines, focas, ballenas), donde las larvas llegan a su madurez, se aparean y desovan, soltando estos huevos fecundados al mar a traves de las heces del mamífero infestado.

    En base a este ciclo vital, lo más frecuente es que el Anisakis se encuentre en las vísceras del pescado o cefalópodo infestado, pero también pueden encontrarse en el músculo o bajo la piel. Estos parásitos miden unos 2-2.5cm de largo y son de color blanquecino, por lo que se pueden reconocer fácilmente en el pescado antes de cocinarlo.

    Aunque los pescados azules (sardina, anchoa, boquerón, bonito, atún..) son más propensos a la infección, lo cierto es que todos los pescados son susceptibles de estar infectados. Los calamares y el pulpo (cefalópodos), puesto que se alimentan de plancton, pueden estar contaminados; no así los bivalvos ni los crustáceos.

    No siempre que comamos un pescado que contenga Anisakis vamos a presentar una reacción alérgica, es decir, podemos tener contacto con el parásito sin presentar síntomas. Sin embargo, si tenemos una reacción, notaremos que los síntomas se inician entre 15 minutos y 2 horas después de la ingesta. Los síntomas más comunes son ronchas enrojecidas generalizadas, intensamente pruriginosas, que pueden o no acompañarse de inflamación de labios y párpados; además puede asociarse dolor abdominal, náuseas, vómitos e incluso diarrea. En ocasiones, la reacción puede ser severa y presentarse como sensación de falta de aire y autoescucha de silbidos en el pecho. En cualquiera de los casos, es fundamental ser valorado por un médico a la mayor brevedad, para recibir el tratamiento adecuado.

    El diagnóstico de esta alergia se realiza mediante la prueba cutánea con extracto comercial de Anisakis, o la medición en sangre de IgE específica a Anisakis, y ambas pruebas son muy sensibles.

    En ocasiones estas reacciones pueden confundirse con la escombroidosis (de la que hablamos en este post https://www.quironsalud.es/blogs/es/alergiate-dia/escombroidosis-intoxicacion-pescado-mal), ya que los pescados afectados son los mismos.

    No hay ningún tratamiento específico que cure esta alergia, por lo que la base para los pacientes afectados es la prevención. La única manera de garantizar al 100% el consumo seguro es matar las larvas de anisakis que hayan podido infectar el pescado. Para conseguirlo, el método ideal es la congelación a -18ºC durante un mínimo de 72 horas (3 días en el congelador de casa, o bien comprar el pescado ultracongelado). Con el sobrecalentamiento también podemos llegar a conseguirlo, pero se necesitaría mantener el pescado a una temperatura de al menos 60ºC de forma constante durante más de 10 minutos, que es difícil de conseguir mediante los métodos habituales de cocinado (microondas, plancha u horno).

    En cuanto a comer fuera de casa, en España, en el Real Decreto 1420/20064 se fija la obligatoriedad para los restaurantes y establecimientos que sirven comida, de someter todos los pescados que se vayan a servir en crudo o casi crudos (y también pescados ahumados en frío, en escabeche o salados) a un ciclo de congelación de 24h a una temperatura igual o inferior a -20ºC.

    Otro cuadro que pueden provocar estos parásitos es la Anisakiasis gastroalérgica, distinto a la reacción alérgica a anisakis. En este caso lo que se producirá no es una liberación de mediadores por el reconocimiento de un alérgeno, sino que se produce una respuesta inflamatoria del organismo porque la larva viva libera sustancias para fijarse a la pared de la mucosa gastrointestinal; en estos casos sobre todo se observan síntomas digestivos, y puede llegar a ser necesaria una intervención quirúrgica para la extracción del parásito.

    Como última nota, avisamos de que esta alergia no se cura, no mejora ni cede con el tiempo, no desaparece. Por tanto, una vez diagnosticados de esta alergia las precauciones a seguir aplican para siempre, independientemente de que en nuevas analíticas los valores hayan disminuido. Antes era habitual realizar seguimiento de estos niveles en la analítica, pero ahora se sabe que al evitar la exposición, los valores de IgE circulante disminuyen pudiendo incluso desaparecer, lo que no implica que al tener de nuevo contacto no vayamos a tener de nuevo una reacción.

  • Mitos y leyendas en alergia II

    Volvemos a la carga desmigaMITOS2ndo las creencias populares entorno a la alergia, hoy centrándonos en las opciones terapéuticas existentes, y todos esos bulos que existen sobre qué funciona y qué no, qué es malo y qué no, y las razones.

    1. La homeopatía y otros productos pueden controlar la alergia. FALSO. A diario tenemos pacientes que preguntan si la miel, la jalea real, las pastillas de concentrado de polen y otros preparados homeopáticos son eficaces para tratar la alergia. No lo son, no cuentan con ningún aval científico, no hay estudios publicados que demuestren su eficacia. En esta categoría también podemos incluir los vahos con mentol, la cebolla con clavos y los caramelos caseros.

    2. Los corticoides son malos. FALSO. Esta creencia está muy extendida entre nuestros pacientes, y aunque tiene parte de verdad, intrínsecamente los corticoides no son malos. Primero tenemos que diferenciar la vía de administración, ya que no es igual la absorción si se administra por vía sistémica (pinchados tanto intravenosos como intramusculares, o por vía oral en comprimidos) que por vía inhalatoria (inhaladores) o mediante sprays nasales, que son los corticoides que frecuentemente se pautan desde una consulta de Alergia y que tienen absorción únicamente a nivel local. En segundo lugar es importante prestar atención a la dosis pautada, ya que habitualmente no se inicia el tratamiento con la dosis más alta disponible, sino que se decide en función del grado de la patología que presente el paciente. Por último, la duración del tratamiento debe tenerse en cuenta, ya que a no ser que se trate de una patología perenne, la indicación será durante los meses de polinización, o durante los días que vayamos a la playa, o durante los días que vayamos a tener contacto con animales, en función de caso. De cualquier forma, todos los medicamentos tienen sus efectos secundarios, y por ello no deben tomarse por iniciativa propia, pero si un médico los recomienda es porque su uso tiene más beneficios que riesgos.

    3. Tengo alergia porque si tomo antihistamínico estoy bien. FALSO. Los antihistamínicos controlan la histamina y otras sustancias que, si bien se liberan durante la reacción alérgica, también pueden estar presentes y deberse a otros cuadros no alérgicos, como la rinitis crónica o un cuadro catarral.

    4. El antihistamínico cura la alergia. FALSO. El antihistamínico es un tratamiento sintomático, que palía en mayor o menor medida la sintomatología nasal y ocular causada por la alergia, pero no cura la enfermedad, es decir, si dejamos de tomar el tratamiento y seguimos expuestos a lo que nos da alergia, seguiremos teniendo síntomas. La curación únicamente se ha demostrado tras tratamiento con inmunoterapia (vacunas antialérgicas).

    5. El antihistamínico cura el asma alérgico. FALSO. El antihistamínico no cura el asma, y de hecho por sí solo no es el tratamiento adecuado para el asma alérgico. El asma se trata con inhaladores, y también está indicada la inmunoterapia como tratamiento curativo.

    6. Las vacunas de alergia no son eficaces. FALSO. La inmunoterapia específica, o vacuna de la alergia, está incluida como tratamiento recomendado en las principales guías de manejo de alergia y asma a nivel nacional, europeo y mundial. Existen numerosos estudios que avalan su eficacia, no solo sobre vacunas subcutáneas (pinchadas) sino también vacunas de administración sublingual y oral.

    Si existe la sospecha de una alergia, lo ideal es tener una cita con un especialista en Alergología, que es el único médico formado para reconocer la enfermedad, diagnosticarla y tratarla con las opciones terapéuticas adecuadas en función de cada enfermo. El alergólogo le hará una historia clínica detallada, encaminada a determinar los posibles desencadenantes del cuadro, y le pedirá las pruebas necesarias para hacer un estudio completo que permita pautar el tratamiento de la manera más personalizada posible. Además esta visita ayudará a despejar dudas y clarificar todos estos mitos y leyendas que circulan desde hace tiempo en cuanto a esta patología.


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Sobre este blog

Seguro que conoces a alguien que tenga alergia al polen, o a los ácaros, o al pescado, la leche, la aspirina.. La alergia se ha convertido en un problema global, que aparece en muchos aspectos de la vida cotidiana, en general haciéndola algo más engorrosa. Aunque no es una enfermedad nueva, si existe en general gran desinformación sobre como manejarla, sobre los tratamientos posibles, y sobre los estudios que se deben llevar a cabo para un buen diagnóstico. Creemos que es fundamental que el paciente esté formado e informado en este tema, y con ese objetivo en mente hemos puesto en marcha este blog.

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